Cruzando el Delaware - Historia

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En diciembre de 1776, parecía poco probable que los patriotas ganaran la Guerra Revolucionaria. Los británicos habían obtenido una gran victoria en Fort Washington y las tropas continentales se habían retirado, cansadas y exhaustas, a Pensilvania. Un ataque británico más importante podría haber ganado toda la guerra para Gran Bretaña. Washington le escribió a su sobrino que "el juego está bastante cerca". De repente, los británicos tomaron una decisión que dio esperanzas a los patriotas. El general William, comandante en jefe del ejército británico en América del Norte, ordenó a sus tropas que se trasladaran a una serie de cuarteles de invierno que se extendían desde la ciudad de Nueva York hasta Trenton. El general Washington hizo un movimiento audaz. Decidió llevar a sus 2.400 tropas hambrientas, exhaustas y ahora congeladas al otro lado del río Delaware el día de Navidad. Una vez al otro lado, podrían atacar Trenton, que estaba protegido por soldados alemanes profesionales, llamados hessianos, a quienes Gran Bretaña les pagó para luchar de su lado. Después de la agotadora travesía, las tropas continentales pudieron matar o herir a más de 100 hessianos y tomar a casi 1.000 prisioneros, con solo cuatro estadounidenses muertos o heridos. Los patriotas ganaron batallas cerca de Trenton y en Princeton. El ejemplo personal y el estímulo del general Washington ayudaron a guiar al Ejército Continental a través de una experiencia difícil y hacia la victoria.

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La historia detrás de la pintura: Washington cruzando el Delaware

En el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York, la pintura Washington cruzando el Delaware cuelga en la Galería 760. Es un conocido óleo sobre lienzo del cruce del río Delaware por parte de George Washington en la noche de Navidad de 1776 para atacar a los hessianos en Trenton, Nueva Jersey durante la Revolución Americana. No solo representa al futuro primer presidente de Estados Unidos, sino que también presenta al futuro quinto presidente, James Monroe.

Una de las pinturas más famosas de la Revolución Americana, fue pintado en Düsseldorf en 1851 por Emanuel Gottlieb Leutze, un alemán que creció en los Estados Unidos pero regresó a Alemania como adulto. Nacido 40 años después de la Batalla de Trenton, Leutze había esperado que el espíritu de la Revolución motivara a los revolucionarios liberales europeos en 1848. Sin embargo, se equivocó en algunas cosas.

Washington cruzando el Delaware por Emanuel Leutze, en el Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, NY. Foto de Adavyd CC BY SA 3.0

En Purdue Today, David Parrish, profesor de historia del arte, dice que la bandera que sostenía Monroe no existió hasta aproximadamente un año después de la batalla. El barco en la pintura era de un tipo incorrecto, y Washington debería haber sido pintado como un hombre más joven. Además, aunque se ve especialmente noble, Washington sabía lo suficiente como para no pararse en un bote de remos. Eso lo dejaremos en manos de una licencia poética.

Muchos historiadores no creen que Monroe cruzó Delaware con Washington, pero ciertamente luchó en Trenton y recibió una bala en el hombro que le quedó por el resto de su vida.

Retrato de la Casa Blanca de James Monroe, 1819

Los otros ocupantes del barco representan los diferentes estilos de vida de los colonos estadounidenses, incluidos los cazadores de pieles canadienses franceses, un africano, un escocés, agricultores y una figura de la parte occidental del país. Algunos creen que la figura del abrigo rojo y el pañuelo negro puede representar a las mujeres que lucharon y murieron por la libertad.

El sitio web del Museo Metropolitano de Arte nos dice que Leutze comenzó la pintura en 1849 pero fue dañada por un incendio en 1850. El artista reparó el daño y la pintura fue adquirida por Bremen Kunsthalle, un museo de arte en Bremen, Alemania. Esa pintura fue destruida en 1942 durante un bombardeo de la Segunda Guerra Mundial por parte de las fuerzas británicas.

Washington cruzando el Delaware (1849-1850), pintura original de Emanuel Leutze

Afortunadamente, Leutze había creado una copia de la pintura poco después de la primera, y David Parrish informa que la pintura se envió a la ciudad de Nueva York en el otoño de 1851, donde miles acudieron a su exhibición en una galería de Nueva York y en la Rotonda del Capitolio de EE. UU. en Washington DC. La pintura se encuentra ahora en exhibición permanente en el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York.

Otras copias autorizadas se exhiben en la Universidad de Perdue, en Washington Crossing Historic Park y en la Casa Blanca. El cruce de Delaware también fue capturado en otras pinturas de artistas como George Caleb Bingham, un artista fronterizo estadounidense que trabajó a mediados del siglo XIX y era amigo de Leutze Thomas Sully, un artista estadounidense nacido en Inglaterra que trabajó a principios del siglo XIX, y Currier e Ives, que realizaron una litografía de la escena pintada por Leutze. La pintura de Leutze también está representada en el barrio del estado de Nueva Jersey.

Washington cruzando el Delaware por Emanuel Leutze (recortado), MMA-NYC

Como siempre, han surgido parodias. Una parodia muestra la pintura de Leutze & # 8217 recreada, pero todas las figuras tienen cabezas de pollo, mientras que otra muestra a Washington y sus compañeros de barco navegando en un hot dog. Hay otros con Homer Simpson tomando el lugar de George Washington y los Muppets tomando el lugar de todos los hombres.

Emanuel Leutze, pintor germanoamericano.

Dejando de lado las parodias, Washington cruzando el Delaware es una pintura impresionante vista por miles cada año. La pintura también fue recreada para una estatua de piedra caliza en el lugar donde Washington aterrizó en Nueva Jersey, el Washington Crossing Historic Park de 500 acres. Frank Arena, un trabajador de piedra caliza jubilado, talló la estatua y los trabajadores colocaron cada figura tallada individualmente en el bote.

Según Washington Crossing Historic Park, un trabajador también colocó una pequeña bandera estadounidense, un barrio del estado de Nueva Jersey y una nota con los nombres de los trabajadores que ayudaron a armar la estatua debajo de una de las figuras.


Cruzando el delaware - Historia

Diciembre de 1776 fue una época desesperada para George Washington y la Revolución Americana. El variopinto Ejército Continental estaba acampado a lo largo de la orilla del río Delaware en Pensilvania, exhausto, desmoralizado e inseguro de su futuro.

Los problemas habían comenzado el agosto anterior cuando las tropas británicas y de Hesse invadieron Long Island derrotando a las fuerzas coloniales, lo que obligó a escapar desesperadamente a la isla de Manhattan. Los británicos siguieron su victoria con un ataque a Manhattan que obligó a los estadounidenses a retirarse nuevamente, esta vez a través del río Hudson hacia Nueva Jersey.

Los británicos siguieron en persecución, persiguiendo a los estadounidenses a través de Nueva Jersey y en diciembre habían obligado al Ejército Continental a abandonar el estado y cruzar el Delaware hacia Pensilvania. Con Nueva Jersey bajo su firme control y Rhode Island con éxito ocupada, los británicos confiaban en que la Revolución había sido aplastada. El Ejército Continental parecía ser simplemente una molestia que pronto sería arrastrada al olvido como una abeja molesta en un picnic.

Para agravar los problemas de Washington, los alistamientos de la mayoría de las milicias bajo su mando debían expirar a fin de mes y las tropas regresarían a sus hogares. Washington tenía que hacer algo y rápido.

Su decisión fue atacar a los británicos. El objetivo era la ciudad de Trenton, en manos de Hesse, justo al otro lado del río Delaware.

Durante la noche del 25 de diciembre, Washington condujo a sus tropas a través del Delaware helado a unas 9 millas al norte de Trenton. El clima era espantoso y el río traicionero. Vientos furiosos combinados con nieve, aguanieve y lluvia para producir condiciones casi imposibles. Para agregar a las dificultades, un número significativo de la fuerza de Washington marchó a través de la nieve sin zapatos.

A la mañana siguiente atacaron hacia el sur, tomando por sorpresa a la guarnición de Hesse y invadiendo la ciudad. Después de una feroz lucha y la pérdida de su comandante, los hessianos se rindieron.

La victoria de Washington fue total pero su situación precaria. El clima violento continuó, lo que hizo que un ataque hacia Princeton fuera problemático. Washington y sus oficiales al mando decidieron volver sobre sus pasos a través del Delaware llevando consigo a sus prisioneros de Hesse.

La noticia de la victoria estadounidense se difundió rápidamente por las colonias revitalizando el espíritu de decadencia de la Revolución. El resultado de la batalla también les dio a Washington y sus oficiales la confianza para montar otra campaña. El 30 de diciembre cruzaron nuevamente el Delaware, atacaron y obtuvieron otra victoria en Trenton el 2 de enero, y luego avanzaron hacia Princeton derrotando a los británicos allí el 3 de enero.

Aunque no fue evidente en ese momento, estas batallas fueron un punto de inflexión decisivo en la Revolución. Las victorias sacaron a la languideciente Revolución de las profundidades de la desesperación, galvanizaron el apoyo colonial, conmocionaron a los británicos y convencieron a los aliados potenciales, como Francia, Holanda y España, de que el Ejército Continental era una fuerza a tener en cuenta.

Elisha Bostwick era un soldado del Ejército Continental que participó en la batalla y publicó sus memorias poco después. Nos unimos a su historia como Washington (a quien se refiere como "su Excelencia") y su fuerza comienza a cruzar el Delaware:

"[Nuestro] ejército pasó por Bethleham y la ciudad de Moravia y así hasta el Delaware que cruzamos 9 millas al norte de Trenton y acampamos en el lado de Pensilvania y permaneció allí hasta el 24 de diciembre. [Nuestro] ejército entero se puso entonces en movimiento y hacia la noche comenzó a volver a cruzar el Delaware, pero debido a las obstrucciones de hielo en el río no todos lo cruzaron hasta muy tarde en la noche, y todo el tiempo una constante caída de nieve. con algo de lluvia, y finalmente nuestra marcha comenzó con las antorchas de nuestras piezas de campo clavadas en los exhalters. [Ellos] brillaron y resplandecieron en la tormenta toda la noche y cerca de la luz del día se hizo un alto, momento en el cual Su Excelencia y ayudantes se acercaron al frente en el lado del camino donde estaban los soldados.

Escuché a Su Excelencia mientras hablaba y animaba a los soldados. Las palabras que pronunció mientras pasaba por donde yo estaba y a mis oídos fueron estas:

Soldados, manténganse cerca de sus oficiales. ¡Por el amor de Dios, manténgase cerca de sus oficiales! Habló con voz profunda y solemne.

Al pasar por un terraplén inclinado y resbaladizo, las patas traseras del caballo de su excelencia se deslizaron debajo de él, agarró la crin de su caballo y el caballo se recuperó.

Luego, nuestros caballos fueron desabrochados y los hombres de artillería preparados. Seguimos marchando y no pasó mucho tiempo antes de que escuchamos a los centinelas del enemigo tanto en el camino en el que estábamos como en el camino del este, y sus guardias se retiraron disparando, y nuestro ejército, luego con un paso rápido avanzando en ambos caminos. , al mismo tiempo entraba al pueblo. Tomada su artillería, dimitieron con poca oposición, unos novecientos, todos arpilleos, con 4 piezas de campo de bronce, el resto que cruzó el puente en el extremo inferior de la ciudad se escapó.

Marchamos al día siguiente con nuestros prisioneros de regreso a un campamento. Aquí hago algunas observaciones sobre la apariencia personal de los hessianos.

Washington cruzando el Delaware
una representación alegórica pintada por
el germano-estadounidense Emmanuel Leutze en 1850
Son de estatura moderada, hombros bastante anchos, extremidades no de igual proporción, tez clara con un tinte azulado, cabello lo más pegado a la cabeza, pegado hacia atrás como el mango de una sartén de hierro. Su uniforme azul con revestimientos negros, tambores de latón que emitían un tintineo, su bandera o estandarte de la más rica seda negra y los artefactos sobre ella y las letras en pan de oro.

Al cruzar el Delaware con los prisioneros en botes de fondo plano, el hielo se pegaba continuamente a los botes, empujándolos corriente abajo, los barqueros que intentaban despejar el hielo golpeaban el bote, y pateando con los pies, hacían señas a los presos para que hicieran lo mismo. y todos se dispusieron a saltar a la vez con sus señales volando arriba y abajo, pronto se sacudieron el hielo de los botes, y al día siguiente volvieron a cruzar el Delaware y regresaron a Trenton, y allí el primero de enero de 1777 nuestro servicio de años expiró, y luego, por la apremiante solicitud de Su Excelencia, una parte de aquellos cuyo tiempo se había agotado consintió en una recompensa de diez dólares para quedarse seis semanas más, y aunque deseaba como otros regresar a casa, me comprometí a quedarme ese tiempo e hice todo lo posible estaba en mi poder para hacer que tantos soldados se quedaran conmigo como pudiera, y muchos se comprometieron conmigo que de otra manera se habrían ido a casa. & quot

Referencias:
El relato de Bostwick aparece en Commager, Henry Steele y Robert B. Morris, The Spirit of 'Seventy Six (1958) Fischer, David Hackett, Washington's Crossing (2004).


Contenido

Emanuel Leutze creció en Estados Unidos, luego regresó a Alemania como adulto, donde concibió la idea de esta pintura durante las revoluciones de 1848. Con la esperanza de alentar a los reformadores liberales de Europa a través del ejemplo de la Revolución estadounidense, y utilizando turistas y estudiantes de arte estadounidenses. como modelos y asistentes, entre ellos Worthington Whittredge y Andreas Achenbach, Leutze terminó la primera pintura en 1850. Justo después de que se terminó, la primera versión fue dañada por el fuego en su estudio, [1] posteriormente restaurada y adquirida por la Kunsthalle Bremen. . El 5 de septiembre de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, fue destruido en un bombardeo de las fuerzas aliadas. [2]

La segunda pintura, una réplica a tamaño real de la primera, se inició en 1850 y se exhibió en Nueva York en octubre de 1851. Más de 50.000 personas la vieron. La pintura fue comprada originalmente por Marshall O. Roberts por $ 10,000 (en ese momento, una suma enorme. Aproximadamente $ 350,000 en 2021). Después de cambiar de propietario varias veces, John Stewart Kennedy finalmente lo donó al Museo Metropolitano de Arte en 1897. Washington reuniendo a las tropas en Monmouth, Pieza complementaria de Leutze para Washington cruzando el Delaware se exhibe en la Sala de Lectura Heyns (Este) de la Biblioteca Doe en la Universidad de California, Berkeley.

La pintura se prestó al menos dos veces en su historia. A principios de la década de 1950, fue parte de una exposición en Dallas, Texas. Luego, a partir de 1952, se exhibió durante varios años en la Iglesia Metodista Unida en Washington Crossing, Pensilvania, no lejos de la escena de la pintura. Hoy, se exhibe en el Museo Metropolitano de Arte.

En enero de 2002, la pintura fue desfigurada cuando un ex guardia del Museo Metropolitano de Arte le pegó una imagen de los ataques del 11 de septiembre. La pintura no sufrió daños importantes. [3]

El marco simple que había estado con la pintura durante más de 90 años resultó no ser el marco original que diseñó Leutze. Una fotografía tomada por Mathew Brady en 1864 fue encontrada en la Sociedad Histórica de Nueva York en 2007 que muestra la pintura en un espectacular marco con cresta de águila. El marco de réplica tallado de 12 pies x 21 pies fue creado usando esta foto de Eli Wilner & amp Company en la ciudad de Nueva York. La cresta de águila tallada por sí sola tiene 14 pies de ancho.

La tercera versión del cuadro, una versión a menor escala del original, se colgó en la sala de recepción de la Casa Blanca de 1979 a 2014. El cuadro fue adquirido por Mary Burrichter y Bob Kierlin, fundadores del Museo de Arte Marino de Minnesota en Winona, Minnesota. , y se exhibe como la pieza central de la colección estadounidense del museo. [4]

La pintura destaca por su composición artística. El general Washington se ve enfatizado por un cielo anormalmente brillante, mientras que su rostro refleja el sol que se avecina. Los colores consisten principalmente en tonos oscuros, como es de esperar al amanecer, pero hay reflejos rojos que se repiten a lo largo de la pintura. Una perspectiva en escorzo y los barcos distantes dan profundidad a la pintura y enfatizan el barco que lleva a Washington.

Las personas en el barco representan una sección transversal de las colonias americanas, incluido un hombre con un sombrero escocés y un hombre de ascendencia africana mirando hacia atrás uno al lado del otro en el frente, fusileros occidentales en la proa y la popa, dos granjeros en amplia -Sombreros de ala cerca de la espalda (uno con la cabeza vendada), y un remero andrógino con una camisa roja, posiblemente destinado a ser una mujer con ropa de hombre. También hay un hombre en la parte trasera del barco con lo que parece ser ropa de nativos americanos para representar la idea de que todas las personas en los nuevos Estados Unidos de América estaban representadas como presentes en el barco junto con Washington en su camino hacia la victoria y el éxito. .

Según el catálogo de la exposición de 1853, el hombre de pie junto a Washington y sosteniendo la bandera es el teniente James Monroe, futuro presidente de los Estados Unidos, y el hombre inclinado sobre el costado es el general Nathanael Greene. [5] Además, se muestra al general Edward Hand sentado y sosteniendo su sombrero dentro de la embarcación.

La bandera representada es una versión temprana de la bandera de los Estados Unidos (las "Barras y Estrellas"), cuyo diseño no existía en el momento del cruce de Washington. El diseño de la bandera se especificó por primera vez en la Resolución de la bandera del Segundo Congreso Continental del 14 de junio de 1777, y ondeó por primera vez el 3 de septiembre de 1777— [ cita necesaria ] mucho después del cruce de Washington en 1776. Una bandera históricamente más precisa habría sido la Bandera de la Gran Unión, izada por Washington el 1 de enero de 1776 en Somerville, Massachusetts, como el estandarte del Ejército Continental y la primera bandera nacional.

La postura de Washington, obviamente destinada a representarlo de una manera heroica, habría sido muy difícil de mantener en las tormentosas condiciones del cruce. Teniendo en cuenta que está de pie en un bote de remos, tal postura habría arriesgado a volcar el bote. [6] Sin embargo, el historiador David Hackett Fischer ha argumentado que todo el mundo se habría puesto de pie para evitar el agua helada en el fondo del barco, mientras que los barcos Durham que se utilizaron eran mucho más grandes y tenían un fondo plano, lados más altos y una viga ancha. (ancho) de unos dos metros y medio y un calado de 24 a 30 pulgadas de profundidad. [7]

"Washington Crossing the Delaware" es un soneto de 1936 de David Shulman. Se refiere a la escena de la pintura, y es un soneto rimado de 14 versos de los cuales cada línea es un anagrama del título.


¿Sabías que ?: Cuadro de 'Washington cruzando el Delaware'

Una copia autorizada de "Washington Crossing the Delaware" cuelga en el Salón de Conferencias de la Clase de 1950 de Purdue. Su instalación se celebrará durante un evento del Día de los Presidentes el 17 de febrero (Foto cortesía de la Fundación Washington Crossing)
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"Washington cruzando el Delaware", la famosa pintura en el centro de la celebración del Día de los Presidentes el lunes (17 de febrero) en el campus de West Lafayette de Purdue, tiene una historia casi tan fascinante como el evento que describe.

La pintura al óleo sobre lienzo ilustra a George Washington, entonces general de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, cruzando el río Delaware con sus tropas en la noche del 25 al 26 de diciembre de 1776. El cruce precipitó inmediatamente el ataque sorpresa de Washington contra las fuerzas de Hesse. en la batalla de Trenton en Nueva Jersey.

Una copia autorizada de la pintura llegó a Purdue en enero. Un evento del Día de los Presidentes, programado para las 5 p.m. en el Salón de Actos de la Promoción de 1950, celebrará allí su instalación.

Aunque la pintura representa una escena de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, el original fue pintado en 1851 en Alemania, 75 años después de la Batalla de Trenton, dice David Parrish, profesor de historia del arte.

El artista de origen alemán Emanuel Gottlieb Leutze, que nació 40 años después de la batalla, pintó "Washington cruzando el Delaware" en D & # 252sseldorf.

Leutze creció en Estados Unidos pero regresó a Alemania como adulto. Esperaba que la pintura, y por lo tanto la Revolución Estadounidense, inspiraran a los reformadores liberales durante las revoluciones europeas de 1848.

Debido al tiempo que había transcurrido después del evento titular, la pintura contiene algunas inexactitudes históricas, dice Parrish. Por ejemplo, la bandera representada no se creó hasta aproximadamente un año después de la batalla, y los soldados usaron un tipo diferente de bote para cruzar el río. Además, Washington parece ser mucho mayor de lo que era durante la batalla (el general tenía 44 años en ese momento) y no habría estado de pie para que el barco no se volcara.

Sin embargo, algunos de los detalles de la pintura, como los uniformes de los soldados, son históricamente precisos. Y la composición de la pintura, así como algunos de sus detalles, incluido el hecho de que los remeros mostrados representan una sección representativa de las colonias americanas, evocan un profundo sentido de orgullo nacional, dice Parrish.

"Es fascinante colocar esta pintura en el contexto personal del artista y en la época en que vivía", dice Parrish.

"Ciertamente no estaba trabajando en el vacío. De hecho, esperaba presentar la Revolución Estadounidense como un ejemplo brillante de una batalla por la libertad. Cuando ves el original, que es tan grande que las cifras son casi reales ... tamaño, te da una idea real del coraje y la determinación que inspira ".

Leutze terminó la primera versión de la pintura en 1850, pero un incendio en su estudio la dañó poco después.

Después de que se restauró la pintura, el museo de arte Kunsthalle Bremen en Bremen, Alemania, adquirió la pintura. Sin embargo, en 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, un bombardeo británico lo destruyó.

Leutze creó una réplica a tamaño real de la pintura poco después de completar el original. Se exhibió en Nueva York en octubre de 1851.

Después de cambiar de propietario varias veces, la pintura de 1897 fue donada al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, donde aún se encuentra hoy. La popularidad de la pintura llevó a varios encargos históricos más para Leutze, quien era principalmente conocido por el retrato, dice Parrish.

Existen varias copias autorizadas de "Washington Crossing the Delaware", incluida una que cuelga en el ala oeste de la Casa Blanca en Washington, DC, y la de Purdue.

Ann Hawkes Hutton, la autora y activista cívica que fundó la Washington Crossing Foundation, encargó la copia que cuelga en Purdue en 1969. Hutton encargó la pintura en honor a su esposo, Leon John Hutton, quien se graduó en 1929 en Purdue's College of Science. . La Fundación Washington Crossing es propietaria de la pintura y la ha prestado a la Universidad.

Durante el evento del Día de los Presidentes, Parrish y Franklin Lambert, profesor de historia, discutirán las contribuciones de George Washington a la fundación de la nación, el contexto histórico del evento representado en la pintura y una perspectiva histórica de la pintura como & # 160 una obra de arte & # 160 y un retrato de la historia militar. El presidente Mitch Daniels también pronunciará comentarios en el evento.


Cómo los artistas contemporáneos han utilizado "Washington cruzando el Delaware" para desafiar la historia

Kent Monkman, Resurgimiento de la gente, 2019. Foto de Joseph Hartman. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Jacob Lawrence, Panel 10, 1954, de "Lucha: de la historia del pueblo estadounidense", 1954-1955. © Fundación Jacob y Gwendolyn Knight Lawrence, Seattle / Sociedad de Derechos de Artistas (ARS), Nueva York. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.


Cruzando el Delaware: una historia en muchas voces

La Revolución parecía estar a punto de terminar en el duro invierno de 1776. El Ejército Continental, dirigido por el general George Washington, había sufrido muchas derrotas y había hecho muchas retiradas. Ahora los soldados se encontraban acampados en el lado de Pensilvania del río Delaware, frente a tres regimientos de Hesse que ocupaban la ciudad de Trenton, Nueva Jersey. Cansados, con frío, mal vestidos y mal equipados para luchar, la mayoría de ellos estaban listos para irse a casa cuando terminaron sus alistamientos. Solo una acción decisiva podría ganar una batalla al general Washington y salvar la Revolución.

Una variedad de voces en una variedad de formas (un narrador actual, las cartas de un soldado ficticio y relatos reales de la época) se combinan con imágenes de época y el arte dramático de Walter Lyon Krudop para dar vida a los momentos críticos. del cruce del Delaware por Washington. Los lectores no pueden evitar salir con una nueva apreciación de lo que la Batalla de Trenton significa para nosotros hoy.


Cruzando el delaware - Historia

No recuerdo la primera vez que vi la famosa pintura de Washington cruzando el Delaware. Parece grabado en mi memoria junto con American Gothic y la Mona Lisa. No puedo recordar la primera vez que vi estas pinturas, tal vez las imágenes del tamaño de un póster estaban colgadas en la pared de la biblioteca de mi escuela primaria.

La imagen de Washington, el valiente general, cruzando audazmente el río embravecido con la bandera estadounidense ondeando al viento a sus espaldas, era indeleble.

Recuerdo vagamente haber aprendido que fue un importante punto de inflexión en la guerra. Recuerdo que Washington había atacado a los británicos el día de Navidad, sorprendiéndolos brillantemente con la guardia baja. Lo que no sabía era que era una de las apuestas más grandes de Washington. Si hubiera fallado, habría llevado a la mayor victoria británica en la guerra y la captura y ejecución de Washington.

Los soldados cruzaron en Nochebuena. Washington nunca hizo una solicitud a un soldado que él mismo no haría. Estaba allí con ellos en el frío penetrante, cruzando el río en la oscuridad de la noche.

Cuando llegaron al otro lado, el ejército inició su lento viaje hacia Trenton. Como describió el biógrafo Ron Chernow:

& # 8220 A caballo, Washington estaba dirigiendo sus movimientos cuando las patas traseras de su caballo se doblaron y comenzaron a patinar por la pendiente cubierta de hielo. Sus hombres vieron entonces al mejor jinete de su época realizar un tour de force ecuestre. Entrelazando sus dedos a través de la melena del caballo, Washington tiró de su gran cabeza hacia arriba con todas sus fuerzas. Al mismo tiempo, se balanceó y movió su peso hacia atrás en su silla hasta que el caballo recuperó el equilibrio. La asombrosa hazaña sucedió en un abrir y cerrar de ojos, luego el movimiento de artillería continuó. & # 8221

El lento movimiento retrasó su hora de llegada. Con la esperanza de llegar en la oscuridad de la noche, Washington y sus hombres no llegaron a Trenton hasta las 7:30 a. M. Pero la Providencia estaba con ellos. Su ataque, en realidad, era esperado. Su demora en llegar, sin embargo, dejó a los soldados de Hesse de guardia, exhaustos de una noche de espera, listos.

La batalla estalló rápidamente y terminó en una hora que condujo a una victoria estadounidense definitiva. La apuesta de Washington había dado sus frutos.

Lo que no sabía cuando era un niño pequeño, mirando al hombre aparentemente mítico que cruzaba el río con valentía para luchar, era que Washington & # 8217s sentía que tenía pocas opciones con respecto al día para atacar. No es que Washington sintiera que la Navidad tomaría desprevenidos a los enemigos. Por el contrario, muchos de los alistamientos de sus hombres expiraron el 1 de enero, por lo que sabía que tenía poco tiempo para atacar con hombres entrenados. Durante todo el transcurso de la guerra, el soldado & # 8217s se alistó en incrementos de un año. Para cuando un soldado estaba lo suficientemente entrenado, su año había terminado. Y sin el regocijo de una victoria decisiva, sabía que sus soldados probablemente regresarían a sus hogares.

A la luz de esta nueva victoria, el Congreso otorgó poderes adicionales a Washington para que pudiera reclutar más tropas, ofrecer más recompensas y arrestar a los vendedores que se negaban a aceptar la moneda continental. La respuesta escrita de Washington al Congreso fue apropiada para el patriota que era, y constantemente tendré en cuenta que, como la espada era el último recurso para la preservación de nuestras libertades, debería ser lo primero que se dejara de lado cuando esos las libertades están firmemente establecidas. & # 8221

Incluso antes de que se ganara la guerra, Washington estaba decidido a que la autoridad civil presidiera la autoridad militar.


Emanuel Leutze, Washington cruzando el Delaware

Washington cruzando el Delaware es una de las imágenes más reconocibles en la historia del arte estadounidense. Sin embargo, es posible que se sorprenda al saber que no fue pintado por un artista estadounidense que trabajaba en los Estados Unidos, sino que fue completado por Emanuel Leutze, un artista nacido en Alemania, y que fue pintado en Düsseldorf a mediados de El siglo diecinueve.

Leutze pintó dos versiones de esta pintura. Comenzó el primero en 1849 inmediatamente después del fracaso de la propia revolución de Alemania. Este lienzo inicial fue finalmente destruido durante un bombardeo aliado en la Segunda Guerra Mundial. El artista inició la segunda versión de Washington cruzando el Delaware en 1850. Esta pintura posterior fue transportada a Nueva York, donde se exhibió en una galería en octubre de 1851. Dos años más tarde, Marshall O. Roberts, un rico capitalista, compró la obra por el entonces asombroso precio de $ 10,000. Fue donado al Museo Metropolitano de Arte en 1897. Permaneció allí hasta 1950, cuando durante mucho tiempo las preocupaciones curatoriales sobre sus cualidades grandilocuentes y agradables a la multitud llevaron al museo a enviarlo a Dallas y finalmente a un sitio cerca del cruce del río real. La pintura regresó a Nueva York en 1970.

Washington (detalle), Emanuel Leutze, Washington cruzando el Delaware, 1851, óleo sobre lienzo, 378,5 x 647,7 cm (Museo Metropolitano de Arte, foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Aunque Emanuel Leutze nació en Schwäbisch Gmünd, Alemania, su familia emigró a los Estados Unidos antes de que él cumpliera los diez años. Su primera instrucción artística llegó en 1834 cuando estudió dibujo y retrato con John Rubens Smith, un artista nacido en Londres que trabajó en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX. Los adinerados patrocinadores de Filadelfia reconocieron el talento de Leutze y patrocinaron al joven artista para que estudiara en la Königliche Kunstacademie de Düsseldorf. Mientras estuvo allí, Leutze conoció a muchos artistas estadounidenses que estaban estudiando en Alemania. Estos artistas incluyeron a Worthington Whittredge, Albert Bierstadt, Charles Wilmar y Eastman Johnson.

Aunque participó activamente en el retrato, la fama de Leutze hoy se basa en sus pinturas históricas, y entre ellas, Washington cruzando el Delaware es el más reconocible y ambicioso. Es, en una palabra, colosal, tanto en escala como en celo patriótico.

Brillantez y desesperación a gran escala

Poco puede preparar al espectador para la experiencia de estar parado frente a una pintura que mide más de 12 x 21 pies. La escala monumental de la composición se corresponde con la importancia del hecho histórico que pintó Leutze. Sin duda, Leutze tomó su tema de uno de los puntos de inflexión de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Remeros rompiendo el hielo mientras cruzan el río el día de Navidad (detalle), Emanuel Leutze, Washington cruzando el Delaware, 1851, óleo sobre lienzo, 378,5 x 647,7 cm (Museo Metropolitano de Arte, foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

La causa colonial parecía excepcionalmente sombría cuando el año 1776 llegó a su fin. En un movimiento militar que navegó por la delgada línea entre la brillantez y la desesperación, George Washington condujo al ejército colonial a través del río Delaware poco después del anochecer del 25 de diciembre para atacar el campamento de Hesse en las afueras de Trenton, Nueva Jersey. Washington y su ejército lograron una sorpresa táctica sin precedentes y lograron una victoria militar y moral muy necesaria. El ejército de Washington mató a 22 soldados de Hesse, hirió a 98 más y capturó a más de 1.000 (los de Hesse eran soldados alemanes contratados por el Imperio Británico). El Ejército Colonial tenía menos de diez soldados muertos y heridos combinados. After many military setbacks in the North, Washington’s bold move on Christmas night 1776 helped provide a sense of hope for the Colonial cause.

Farmers huddled against cold at middle of boat (detail) Emanuel Leutze, Washington Crossing the Delaware, 1851, oil on canvas, 378.5 x 647.7 cm (Metropolitan Museum of Art, photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

In addition to General Washington, Leutze has filled the boat with a variety of ‘types’ of soldiers. Washington and his two officers are distinguished by their blue coats, the trademark attire of a Continental officer.

The remaining nine men appear to be members of the militia. Three men row at the bow of the boat. One is an African American, another wears the checkerboard bonnet of a Scotsman, and the third wears a coonskin cap.

Two farmers, distinguished by their broad-brimmed hats, huddle against the frigid cold in the middle of the boat, while the man at the stern wears the moccasins, pants, and hat of a Native American. This collection of people suggests the all-inclusive nature of the Colonial cause in the American Revolutionary War.

Poetic license

Native American at back of boat (detail), Emanuel Leutze, Washington Crossing the Delaware, 1851, oil on canvas, 378.5 x 647.7 cm (Metropolitan Museum of Art, photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Despite Leutze’s interest in history, there is little historical accuracy to be found within the painting. First, the “Stars and Stripes” flag shown in the painting was not in use until September 1777, and the size of the boat is far too small to accommodate the twelve men who occupy it.

And although this event happened in the middle of the night, Leutze shows the crossing occurring at the break of dawn. Rather than depict the Delaware River, a waterway that was rather narrow where Washington and the Continental Army crossed, Leutze paints what appears to be a river with the breadth and ice formation of the Rhine. Finally, and perhaps most interestingly, Leuzte paints Washington standing upright, an unlikely and precarious posture for anyone in a short-walled rowboat.

It is clear then that Washington Crossing the Delaware‘s strength is not in the correct rendering of an historical event. Leutze’s primary goal was to create a work of art that deliberately glorified General Washington, the Colonial-American cause, and commemorated a military action of particular significance. In doing so, Leutze created one of the most iconic images in the history of American art.


Characteristics

The obverse (heads) features the familiar image of George Washington by John Flanagan, used on the quarter since 1932. The style of the design and the inscriptions return to how they appeared on the quarter before the 50 State Quarters Program began in 1999.

The reverse (tails) depicts General George Washington commanding his troops through the overnight crossing of the ice-choked Delaware River prior to the Battle of Trenton during the American Revolutionary War.


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