Tom Mann

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Tom Mann, el hijo del empleado de la mina de carbón local, nació en Foleshill, cerca de Coventry, el 15 de abril de 1856. Tom empezó la escuela a las seis pero se fue a las nueve para trabajar en una granja. Al año siguiente se convirtió en trampero en Victoria Colliery. Una serie de explosiones subterráneas cerraron la mina y en 1870 la familia se mudó a Birmingham y Tom comenzó un aprendizaje de ingeniería de siete años.

Tom era un niño religioso y los domingos probaba diferentes servicios religiosos. Consideró unirse a los grupos No conformistas y Cuáqueros antes de convertirse en maestro en la Escuela Dominical Anglicana local. Tom también asistió a una gran cantidad de reuniones políticas y escuchó a personas como John Bright, George Holyoake, Charles Bradlaugh y Annie Besant hablar en Birmingham.

Después de que Tom Mann terminó su aprendizaje en 1877, se mudó a Londres. Incapaz de encontrar trabajo en su oficio, Mann realizó una variedad de trabajos menores antes de ser empleado en un taller de ingeniería en 1879. El capataz de Mann, Sam Mainwaring, era socialista y le presentó las ideas de William Morris. Mann se interesó en mejorar su educación durante los siguientes años y pasó su tiempo libre leyendo escritores como John Stuart Mill, Thomas Carlyle, John Ruskin y Henry George.

En 1881 Mann se unió a la Sociedad Amalgamada de Ingenieros y poco después participó en su primera huelga. También se convirtió en miembro de la Sociedad Fabiana y de la rama de Battersea de la Federación Socialdemócrata (SDF) que acababa de establecer John Burns.

Mann era un firme defensor de la jornada de ocho horas, uno de los líderes de la Federación Socialdemócrata, Henry Hyde Champion, sugirió que debería escribir un folleto sobre el tema. El panfleto, Qué significa una jornada obligatoria de ocho horas para los trabajadores, se publicó en junio de 1886 y ayudó a persuadir a un gran número de personas para que apoyaran esta medida. Mann formó la Liga de las Ocho Horas y este grupo fue influyente para convencer al movimiento sindical de adoptar la jornada legal de ocho horas como una de sus políticas centrales.

Mann leyó El Manifiesto Comunista por Karl Marx y Friedrich Engels en 1886. Mann se convirtió y después de esta fecha admitió abiertamente ser comunista. Ahora vio que el objetivo principal de la actividad sindical era tratar de lograr el derrocamiento del sistema capitalista.

En 1887, Tom Mann se mudó a Newcastle, donde se convirtió en el organizador del norte de las SDF. Mientras estuvo en el área, ayudó a formar la Federación Socialista del Norte de Inglaterra. También actuó como director de la campaña para que Keir Hardie fuera elegido diputado por Mid-Lanarkshire. Después de esto, regresó a Londres y trabajó como periodista de investigación para Labor Elector, una revista editada por Henry Hyde Champion.

Cuando comenzó la huelga del muelle de Londres en agosto de 1889, Ben Tillett le pidió a Mann que administrara la distribución de boletos de ayuda a los miembros de su sindicato. El sindicato de Tillett exigía cuatro horas de trabajo continuo a la vez y una tarifa mínima de seis peniques la hora. Durante la disputa, Mann emergió con Tillett y John Burns como uno de los tres principales líderes de la huelga.

Los empleadores esperaban matar de hambre a los estibadores para que volvieran al trabajo, pero otros activistas sindicales como Will Thorne, Eleanor Marx, James Keir Hardie y Henry Hyde Champion, brindaron un valioso apoyo a los 10,000 hombres que ahora están en huelga. Organizaciones como el Ejército de Salvación y la Iglesia Laborista recaudaron dinero para los huelguistas y sus familias. Los sindicatos de Australia enviaron más de £ 30,000 para ayudar a los estibadores a continuar la lucha. Después de cinco semanas, los empresarios aceptaron la derrota y concedieron todas las principales demandas de los estibadores.

Después de la exitosa huelga, los estibadores formaron un nuevo Sindicato de Trabajadores Generales. Ben Tillett fue elegido secretario general y Tom Mann se convirtió en el primer presidente del sindicato. Solo en Londres, 20.000 hombres se unieron a esta nueva unión. Tillett y Mann escribieron juntos un panfleto llamado Nuevo Unionismo, donde esbozaron sus puntos de vista socialistas y explicaron cómo su ideal era una "comunidad cooperativa".

Mann era ahora uno de los principales sindicalistas de Inglaterra. Fue elegido miembro del London Trades Council, se convirtió en secretario de la National Reform Union y en miembro de la Royal Commission on Labor (1891-93). Siguió siendo un firme partidario del socialismo cristiano y en 1893 consideró la posibilidad de convertirse en ministro anglicano.

En 1894, Mann fue elegido secretario del nuevo Partido Laborista Independiente (ILP). Se presentó tres veces al Parlamento como candidato del ILP. Fue derrotado en las elecciones generales de 1895 en Colne Valley y en una elección parcial en el norte de Aberdeen al año siguiente, estuvo a 500 votos de la victoria. Un tercer intento de elecciones parciales en Halifax en 1897 también terminó en un fracaso.

Mann siguió siendo un sindicalista activo y en 1897 ayudó a formar el Workers Union y, aunque el crecimiento fue inicialmente lento, finalmente se fusionó con otros para convertirse en el Transport & General Workers Union.

En diciembre de 1901, Mann emigró a Melbourne en Australia. Participó activamente tanto en el sindicalismo como en la política. Se convirtió en organizador del Partido Laborista Australiano y en 1910 formó el Partido Socialista de Australia. Fue arrestado dos veces y acusado de sedición, pero en ambos casos fue absuelto.

Mann regresó a Inglaterra en 1910 y su viejo amigo Ben Tillett lo contrató como organizador de su Dockers Union. Mann también escribió un panfleto, The Way to Win, donde argumentó que el socialismo se lograría mediante la actividad sindical y no mediante elecciones parlamentarias. Estableció la Industrial Syndicalist Education League y editó The Industrial Syndicalist.

Tom Mann encabezó la huelga de trabajadores del transporte de 1911 en Liverpool y, aunque duró setenta y dos días, los empleadores finalmente aceptaron las demandas del sindicato. Durante la huelga, Mann publicó un folleto escrito por un ferroviario, Fred Crowsley, instando a los soldados a no disparar contra los trabajadores en huelga. Una vez finalizada la huelga, Mann fue arrestado y acusado de sedición. Fue declarado culpable y condenado a seis meses de prisión, pero solo cumplió siete semanas antes de que la presión pública asegurara su liberación.

Como muchos socialistas, Mann se opuso a la participación de Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial. Se unió al Partido Socialista Británico, una organización hostil a la guerra y en 1917 apoyó la Revolución Rusa y sugirió la creación de soviets en Gran Bretaña.

Tom Mann fue elegido para el puesto de Secretario del Sindicato de Ingeniería Amalgamado en 1919, pero dos años más tarde se vio obligado a dimitir ya que había cumplido sesenta y cinco años, la edad de jubilación obligatoria.

El 31 de julio de 1920, un grupo de socialistas revolucionarios asistió a una reunión en el Cannon Street Hotel de Londres. Los hombres y mujeres eran miembros de varios grupos políticos, incluido el Partido Socialista Británico (BSP), el Partido Socialista del Trabajo (SLP), el Partido de Prohibición y Reforma (PRP) y la Federación Socialista de Trabajadores (FSM).

Se acordó formar el Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB). Los primeros miembros incluyeron a Tom Mann, Tom Bell, Willie Paul, Arthur McManus, Harry Pollitt, Rajani Palme Dutt, Helen Crawfurd, AJ Cook, Albert Inkpin, JT Murphy, Arthur Horner, Rose Cohen, John R. Campbell, Bob Stewart, Shapurji Saklatvala , Sylvia Pankhurst y Robin Page Arnot.

Mann siguió viajando por el mundo defendiendo el socialismo y publicó panfletos como Rusia en 1921, donde apoyó las medidas que estaba tomando el gobierno comunista ruso. En 1923 publicó su autobiografía, Tom Mann's Memoirs.

Mann, ahora en sus setenta y tantos, continuó molestando a las autoridades con sus discursos y panfletos. Después de un discurso que pronunció en Belfast en octubre de 1932 en el que criticaba los recortes en el alivio de los pobres, fue enviado a prisión según los términos de la Ley de Reuniones Sediciosas de 1817. Dos años más tarde fue juzgado en Cardiff por sedición, pero fue absuelto.

Al estallar la Guerra Civil española, Mann se convirtió en miembro del Comité Español de Ayuda Médica, una organización que había sido creada por la Asociación Médica Socialista y otros grupos progresistas. Otros miembros incluyeron a Lord Faringdon, Arthur Greenwood, Ben Tillett, Harry Pollitt, Hugh O'Donnell, Mary Redfern Davies e Isobel Brown.

En agosto de 1936, Harry Pollitt dispuso que Tom Wintringham fuera a España para representar al Partido Comunista de Gran Bretaña durante la Guerra Civil. Mientras estaba en Barcelona, ​​desarrolló la idea de una legión internacional voluntaria para luchar del lado del Ejército Republicano. Escribió: "Hay que tratar la construcción de un ejército como un problema político, una cuestión de propaganda, de ideas empapadas". Pollitt estuvo de acuerdo y se decidió llamarlo Tom Mann Centuria y fue una de las primeras de las Brigadas Internacionales que luchó en la guerra.

Tom Mann murió en Leeds el 13 de marzo de 1941.

Cuando era niño, tenía muy poco tiempo en la escuela, menos de tres años en total. Cuando tenía nueve años me consideraban lo suficientemente mayor para empezar a trabajar. Mi padre era empleado del Victoria Colliery; así que se consideró apropiado que comenzara como niño en la granja minera. Un año de niño haciendo trabajos ocasionales en el campo, espantando pájaros, guiando al caballo en el arado, recogiendo piedras, cosechando, etc., y tenía que abordar un trabajo en la mina.

Mi trabajo consistía en hacer y mantener en orden pequeños caminos o cursos para trasladar el aire a los respectivos funcionamientos de las minas. Los cursos de aire tenían solo un metro de alto y ancho, y mi trabajo consistía en quitar el mullock, el carbón o la tierra que el hombre requeriría que le quitaran mientras trabajaba en 'dirigir' una nueva carretera o reparar una existente. uno.

Para esta remoción había cajas conocidas en la mina como dans, de alrededor de dos pies y seis pulgadas de largo y dieciocho pulgadas de ancho y de una profundidad similar, con un anillo de hierro fuertemente fijado en cada extremo. Al niño se le colocó un trozo de tela resistente alrededor de la cintura. A esto había una cadena unida, y el niño enganchaba la cadena a la caja y, arrastrándose a cuatro patas, con la cadena entre las piernas, arrastraba la caja y la llevaba a la boca donde se vaciaría.

Aunque estaba conectado con la Iglesia Anglicana, la clase de Biblia a la que asistí y me gustó tanto fue dirigida por Edmund Laundy de la Sociedad de Amigos. El Sr. Laundy era un contador público, un orador preciso, un maestro espléndido. Me enseñó mucho y me ayudó en el tema de la pronunciación correcta, la articulación clara y la insistencia en conocer la raíz del origen de las palabras, con un cuidado adecuado en el uso de las palabras adecuadas para transmitir ideas.

En 1884 me incorporé a la filial de Battersea de la Federación Socialdemócrata. Se celebraron reuniones todos los domingos por la mañana al aire libre, en las puertas de Battersea Park, los domingos por la mañana al aire libre, los domingos por la noche en Sydney Hall y en varios otros lugares durante la semana. John Burns era el miembro más destacado de la rama y ya había ganado renombre como defensor público del nuevo movimiento. Me lancé al movimiento con toda la energía a mi alcance.

Él (Tom Mann) combinó las cualidades del torbellino y el volcán. El suyo era el genio de la pura energía. Su tremenda capacidad para el trabajo que más disfruta se convirtió en un factor poderoso en la crisis suprema del Dock Strike. Por Tom Mann, tengo un profundo respeto como camarada que no ha sido destruido por la vagancia intelectual a la que su energía lo llevó años después. Recuerdo al viejo Henry Hyndman diciendo que el intelecto de Tom era de marea, influido por los cambios en la luna y capaz de tener el mismo reflujo y flujo. Sin embargo, ha sido un luchador constante con conciencia de clase por las diversas causas a las que se ha adherido; Sano de corazón, abnegado y valiente, nunca ha abandonado la bandera, aunque a veces ha intentado plantarla en lugares imposibles.

En los primeros días del Partido Laborista Independiente, Tom Mann se convirtió en secretario general del partido. En ese momento era una figura conocida en el movimiento laborista. Había adquirido prominencia en relación con la huelga de los estibadores. Era el orador más volcánico que he conocido y un hombre de maravilloso vigor físico. Si Tom Mann hubiera poseído algo de lo que le faltaba, a saber, firmeza de propósito, habría sido sin duda uno de los hombres más prominentes del Partido Laborista de hoy. Pero nunca pudo permanecer mucho tiempo asociado con un movimiento. No tenía el don de establecerse en un trabajo y perseguirlo hasta el éxito. Fue uno de los hombres más encantadores que he conocido personalmente, bondadoso, generoso y tolerante. Nunca lo escuché decir una palabra desagradable de nadie.

Puse a Tom Mann a cargo de la difícil tarea de hacer que el sistema de ayuda se organizara sistemáticamente. Los huelguistas, incluso podría decirse que los estibadores en general, involucrados en el paro del trabajo, fueron beneficiarios de la ayuda. Todos estaban desesperadamente necesitados y cuando se anunció que se distribuirían boletos de ayuda, algunos miles de ellos se reunieron ante la puerta de la sucia taberna de café donde Tom Mann y sus ayudantes, que acababan de recibir los boletos de ayuda de las imprentas, estaban. preparándose para emitirlos.

Tom Mann fue invitado por las SDF a venir a Bolton como organizador. Una tienda en una de las calles principales se abasteció de tabaco, periódicos, etc., y fue instalado como gerente. Tom atrajo multitudes a la Plaza del Ayuntamiento. Se llevaron a cabo reuniones de propaganda y en las esquinas de las calles en los pueblos y aldeas circundantes. sus feroces discursos fueron maravillas de elocuencia y poder. Tom Mann estaba bien cimentado en socialismo y economía. Fue uno de los mejores oradores que he conocido. De mediana estatura, bien formada, con cabello negro, y con la primera palabra que pronunció agarró a su público y los mantuvo hechizados hasta el final.

Mi estrecha amistad en este período con varios ministros de religión llevó a la circulación de un informe de que estaba a punto de ingresar a la Iglesia. Una mañana, un periodista me llamó para preguntarme qué verdad había en la declaración que apareció en Los tiempos el 5 de octubre de 1893. Contradije la afirmación de que los asuntos estaban arreglados, pero no negué que el tema había sido considerado seriamente.

"No matarás", dice la Biblia. ¡No lo olvides! No dice "a menos que tenga puesto el uniforme". ¡No! Asesinato es asesinato, ya sea cometido en el calor de la ira contra alguien que ha hecho daño a un ser querido, o por Tommies con caños de arcilla con un rifle.

No deshonres a tus padres, a tu clase, por ser las herramientas dispuestas por más tiempo de la clase magistral. Tú, como nosotros, eres de la clase esclava. Cuando nos levantamos, te levantas. Cuando caemos, incluso por tus balas, tú también caes.

El sindicalismo no tiene valor a menos que los miembros de los sindicatos tengan claro su objetivo - el derrocamiento del sistema capitalista - y estén dispuestos a utilizar los sindicatos para ese propósito. La acción política no tiene valor a menos que todo el esfuerzo político se utilice de manera definitiva y declarada para el mismo fin, la abolición del sistema de lucro.

Ya en 1886, participé activamente en la celebración de la Comuna de 1871 y he seguido participando en la celebración del aniversario hasta la actualidad. Acepté con mucho gusto el nombre de comunista desde la fecha de mi primera lectura de El Manifiesto Comunista, y desde entonces han sido favorables a los ideales y principios comunistas.

Tom Mann es un buen tipo, absolutamente heterosexual y un cálido entusiasta. Abrió su discurso haciendo referencia a la cooperación. Socialismo significa la organización cooperativa de la industria cuando nadie debe estar afuera. Este era el estado ideal hacia el que todos se esforzaban. Continuó argumentando que el único método de reducir el gran ejército de desempleados era reducir las horas de los trabajadores para dividir el empleo entre todas las personas en el comercio.

Anoche tuvimos una conferencia informal con los líderes del ILP. Ramsay MacDonald y Frank Smith (que son miembros tanto de los fabianos como del ILP) han insistido durante algún tiempo en la conveniencia de un entendimiento entre las dos sociedades. Para satisfacerlos, Sidney (Webb) organizó una pequeña cena con Keir Hardie, Tom Mann, Edward Pease y George Bernard Shaw y los dos intermediarios. Creo que los directores de ambos lados sintieron que no llegaría a nada. Sin embargo, fue interesante.

Tom Mann dijo que los progresistas de la LCC no estaban convencidos de los socialistas. Nadie debería obtener los votos del ILP si no se comprometió con la 'Nacionalización de los Medios de Producción'. Keir Hardie, quien me impresionó muy desfavorablemente, elige deliberadamente esta política como la única que puede dominar. Su única posibilidad de liderazgo radica en la creación de una organización "contra el gobierno"; sabe poco y se preocupa menos por cualquier pensamiento o acción constructiva. Pero con Tom Mann es diferente. está poseído por la idea de una "iglesia", de un cuerpo de hombres que profesan exactamente el mismo credo y que trabajan con una uniformidad exacta exactamente con el mismo fin. Ninguna idea que no sea "absoluta", que admita algún compromiso o calificación, ninguna adhesión que esté templada por la duda, tiene el menor atractivo para él. Y, como comentó Shaw, se está deteriorando. Este desconcertar al país, hablar abstracciones y desvariar emociones, no es bueno para el juicio de un hombre, y la excitación perpetua conduce, entre otras cosas, a demasiado whisky.

No creo que la conferencia haya terminado con ningún entendimiento. Dejamos clara nuestra posición. Éramos un organismo puramente educativo, no pretendíamos convertirnos en un 'partido'. Debemos continuar nuestra política de inoculación, de dar a cada clase, a cada persona, que vino bajo nuestra influencia la dosis exacta de colectivismo que estaban dispuestos a asimilar.

Se había hecho evidente que lo único que podía hacer era ir a Londres y explicar toda la posición al Comité. Todos en Grañen aprobamos esta visita, al igual que el propio Comité. Cuando llegué a Londres, encontré a todos completamente serviciales y comprensivos. Conseguir que los miembros aceptaran que "su" Unidad pasara a formar parte del Ejército Republicano Español no fue fácil al principio, pero me secundó muy bien ese gran sindicalista pionero Ben Tillet.

No podía estar lejos de los 80 años y, para usar sus propias palabras, estaba rugiendo "para tener una oportunidad con los cabrones". Bebía bien en el Club Sindical Nacional donde tenía sus oficinas el Comité y, a veces, dormitaba en las reuniones. Era un partidario del Frente Popular, pero mostró una reserva hacia el Partido Comunista porque una vez había mantenido una Casa Pública en asociación con Tom Mann. En 1936, Tom Mann era un reverenciado pionero de la PC cuyo nombre iba a ser dado a una Compañía Británica en la Brigada Internacional. A Ben Tillet no le gustó esto en absoluto. "No sirve; no se puede hacer. Tom Mann fue procesado por regar cerveza. Fue bajo gravedad, todo a mis espaldas, nadie puede confiar en un hombre que riega la cerveza".

Ben Tillet siempre tuvo una influencia refrescante. Una vez, cuando estaba sentado junto a Eilleen Younghusband (diputada independiente por la sede de las universidades británicas), acababan de mencionar el nombre de Franco. Ben se despertó de una siesta. Se puso alerta en un instante y, antes de volver a cerrar los ojos, proclamó en voz alta: "El ponce de Mussolini de Franco, eso es lo que es, nada más que un ponce". La señorita Younghusband, cuáquera y solterona liberal, quedó muy impresionada con esta intervención. Ella me susurró: "Qué espléndida palabra, debo usarla, pero tal vez primero debería saber lo que significa".