Canal de Panamá, su historia y su construcción

Canal de Panamá, su historia y su construcción


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los canal de Panama, que atraviesa el país del mismo nombre, conecta el Océano Atlántico con el Océano Pacífico y conecta los dos océanos sin tener que pasar por América del Sur. Aunque los primeros proyectos de construcción se remontan a Carlos V, fue en 1880 cuando Ferdinand de Lesseps, basándose en el éxito del Canal de Suez, desarrolló el primer proyecto serio para un canal interoceánico en el Istmo de Panamá. La empresa quebró en 1889 y el gobierno de los Estados Unidos completó el trabajo. Inaugurado en 1914, el canal volvió a la soberanía panameña en 1977, luego de una larga negociación con Estados Unidos.

Los primeros proyectos del Canal de Panamá

El interés por un camino de acceso corto entre los océanos Atlántico y Pacífico se desarrolló con la llegada de exploradores a Centroamérica ya en el siglo XVI. Hacia 1520, el conquistador español Hernán Cortés propuso la construcción de un canal en el istmo de Tehuantepec, en el sur de México. Sin embargo, el primer proyecto de un canal en el Istmo de Panamá fue idea del Rey de España, Carlos V, quien encargó un estudio del Istmo en 1523. Se elaboró ​​un plan de trabajo a partir de 1529, pero el Rey no. 'No lo lea. En 1534, un destacado español propuso un proyecto de canal similar al que existe hoy, luego se presentan otros proyectos, pero no se emprende nada.

Sin embargo, a principios del siglo XIX, los escritos del científico alemán Alexander de Humboldt reavivaron el interés por el proyecto. En 1819, el gobierno español dio la autorización oficial para construir un canal y crear una empresa comercial para llevar a cabo esta construcción. Pero estos esfuerzos fueron en vano: con la revuelta de las colonias, España pronto perdió el control de los sitios que podrían utilizarse para la construcción del canal.

La fiebre del oro de California de 1848 llevó a los Estados Unidos a actuar y firmar el Tratado Clayton-Bulwer con el Reino Unido, evitando que cualquiera de los países obtuviera el control exclusivo sobre el futuro canal. Varios estudios realizados entre 1850 y 1875 indican que solo son posibles dos vías de acceso, una por Panamá y otra por Nicaragua. En 1876 se creó una empresa internacional que obtuvo dos años después la concesión del gobierno colombiano (Panamá era entonces parte de Colombia) y el permiso para cavar un canal en el istmo.

Del fracaso de Lesseps a la construcción del canal por parte de Estados Unidos

Sin embargo, la empresa internacional fracasa en sus intentos. En 1880, Ferdinand de Lesseps, el padre del Canal de Suez, creó una empresa que recurría al ahorro privado en Francia. Mal iniciada, la obra iniciada en 1881 se paralizó en 1888 y la empresa quebró en 1889, lo que provocó un gran escándalo y el interrogatorio de muchos parlamentarios. Sin embargo, persiste el interés de Estados Unidos en un canal Atlántico-Pacífico. En 1902, la empresa Lesseps se reformó y ofreció sus activos a Estados Unidos. El mismo año, se prefiere la ruta a Panamá a la de Nicaragua. El gobierno de Estados Unidos está negociando con el gobierno colombiano una franja de tierra de 9,5 km de ancho en el istmo, pero el Senado colombiano se niega a ratificar esta concesión.

En 1903, Panamá se rebeló contra Colombia y obtuvo su independencia. En el mismo año, Estados Unidos y el joven estado de Panamá firmaron el Tratado de Hay-Bunau-Varilla, en virtud del cual Estados Unidos garantizó la independencia de Panamá y obtuvo un arrendamiento perpetuo en una franja de territorio de 16 km. , para la construcción del canal.

En 1904, Estados Unidos optó por la construcción con esclusas en lugar de con un canal a nivel del mar, la construcción no solo requería excavar casi 150 millones de metros cúbicos de tierra, sino también limpiar toda la región. , infestada de mosquitos, terribles transmisores de la fiebre amarilla y la malaria. El canal estuvo operativo en el verano de 1914, después de diez años de trabajo. Aproximadamente 80 km de largo, sin contar los canales de aterrizaje dragados en cada extremo, el Canal de Panamá tiene una profundidad mínima de 12 my una anchura mínima de 91 m. Tres esclusas, en Gatún (en la parte norte del canal), elevan barcos 26 m hasta el lago Gatún. El tiempo de tránsito es de siete a ocho horas.

El Canal de Panamá hoy

En septiembre de 1977, Panamá y Estados Unidos firmaron dos nuevos tratados (los tratados Torrijos-Carter, que llevan el nombre de los dos presidentes signatarios) que reemplazan el acuerdo de 1903: entró en vigor en 1979, otorgan a Panamá la soberanía sobre área del canal y control del propio canal desde el año 2000; Estados Unidos por su parte obtuvo la neutralidad permanente del canal después de esta fecha. Así, el 31 de diciembre de 1999, el Canal de Panamá quedó bajo control panameño; ahora es administrado y dirigido por la Autoridad del Canal de Panamá.

Cerca de su capacidad máxima a principios de la década de 2000, que se había vuelto de difícil acceso para los barcos más grandes (cuyo tamaño aumentaba constantemente), el canal requería una renovación y expansión significativas; el principio de duplicar su capacidad fue aceptado por referéndum en octubre de 2006 (80% de los votos a favor de un proyecto de más de 5 mil millones de dólares), y las obras de ampliación comenzaron en septiembre de 2007.

Para ir más lejos

- El Canal de Panamá: Un siglo de historias, de Marc de Banville. Glénat, 2014.

- Ferdinand de Lesseps, biografía de de Ghislain de Diesbach. Perrin, 1998.

- El hombre olvidado del Canal de Panamá: Adolphe Godin de Lépinay, de Bernard Meunier. Ediciones CNRS, 2018.


Vídeo: Historia de la construcción del Canal de Panamá - Curso Seminario de Realidad Nacional II - UCR