Documentos oficiales de la rebelión

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No 2. Informes de Brig. Ejército, ingeniero jefe de operaciones desde el 23 de mayo de 1861, a agosto 15, 1862.

[p.127: COMPARA TIPOS DE PUENTE DE PONTOON]

El carruaje de pontones que acompañaba al ejército fue levantado, como ya se mencionó, por el teniente coronel Alexander, asistido por el capitán J. C. Duane. El primero había adquirido una reputación envidiable como constructor del faro Ledge de Minot, poseía un gran ingenio práctico y había tenido los medios para conocer los mejores resultados obtenidos en otros servicios de esta rama del arte militar. El Capitán Duane poseía un conocimiento práctico y experimental más extenso y completo de los puentes militares que cualquier otro hombre en este país. Tras un examen completo del tema, manifestaron su preferencia por el sistema francés. Incluso si hubieran adoptado este sistema a ciegas, porque era francés, no habrían estado sin razones sólidas, ya que los franceses han estudiado y experimentado con los mejores sistemas conocidos en el mundo. Independientemente de lo que se pueda decir sobre la diferencia en el carácter del país, las carreteras, etc., lo que se debe hacer aquí y en Europa (ahora que nuestros ejércitos han asumido la magnitud europea) es esencialmente lo mismo. Pero estos oficiales tenían ante sí los mejores inventos modernos de Europa y América. Los pontones de caucho de la India los conocían a fondo; Los cuerpos de hierro corrugado y otros innumerables inventos del genio estadounidense estaban ante ellos, y los primeros experimentaron con ellos.

[p.128]

Mis propias preferencias habían estado a favor del sistema Birago de pontones seccionales y caballetes Birago (así llamados). La experiencia nos había demostrado la sabiduría que adoptó el sistema en cuestión. Para no adelantar, de ningún modo, que no se pueda encontrar nada mejor (la sustitución del hierro por la madera fue una de las probables mejoras bien comprendidas por los oficiales nombrados, pero no adoptada en ese momento por razones sustanciales), basta decir que el pontón francés resultó ser el más excelente, útil y confiable para todos los propósitos militares. Fueron utilizados por el departamento de intendencia para descargar transportes, eran precisamente lo que se necesitaba para el desembarco de la división del general Franklin, constituían una parte de los numerosos puentes construidos sobre Wormley's Creek durante el asedio de Yorktown, y fueron de gran utilidad en el Chickahominy. , mientras sobre el Bajo Chickahominy unos 75.000 hombres, unas 300 piezas de artillería y los inmensos trenes de equipajes del ejército pasaban por un puente de la extraordinaria longitud de casi 650 yardas, una hazaña apenas superada en la historia militar.

El caballete de Birago, del que me había formado una opinión tan alta, resultó ser peligroso y poco fiable, útil para una vanguardia o destacamento, inadecuado en general para un puente militar. Del caucho de la India estadounidense y el pontón de lona ruso no tuvimos un experimento justo. Ambos pueden ser útiles, pero, nuevamente, creo que no son confiables para un puente militar, considerado en todos sus aspectos y usos.

Se objeta el peso de los pontones franceses, pero se requiere una cierta potencia de flotación que no es fácil de conseguir, ni son inobjetables los caminos que pretenden conseguirlo con menos peso, y el vehículo que lo transporta no es más pesado que otros vehículos de un tren del ejército. Sin duda, una menor longitud lo haría más manejable en nuestras carreteras estrechas, mientras que para los guardias avanzados y las empresas pequeñas y apresuradas se requiere una mayor ligereza. Quizás se pueda idear un pontón seccional de hierro que cumpla con estos requisitos, pero la prudencia exige que la seguridad de un ejército no se vea comprometida dándole un puente que el experimento no haya probado completamente.

El genio americano es fértil en este como en todos los demás expedientes, pero ningún genio puede proporcionar un objeto que no se comprenda. Los numerosos proponentes de puentes voladores olvidan que si un puente militar está destinado a ser transportado con un ejército, también está destinado a transportar un ejército, sus columnas de hombres, su caballería, sus innumerables carros pesados ​​y su pesada artillería. Debe llevar todo esto, y debe hacerlo con certeza y seguridad, aunque un cuerpo desmoralizado se precipite sobre él en multitudes. Ningún recurso improvisado, ningún invento ingenioso que no haya sido probado por experimentos severos, o un asunto ligero, cuyo principal mérito se alega es que es ligero, probablemente hará lo que se requiere, y lo que el pontón francés ha hecho tan a menudo.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.127-128

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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