Erich Raeder: la Alemania nazi

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Erich Raeder, hijo de un director, nació en Wandsbek, Schleswig-Holstein, el 24 de abril de 1876. Después de una buena educación clásica ingresó en la Armada Imperial en 1894. Avanzó rápidamente y se convirtió en Jefe de Estado Mayor de Franz von Hipper. en 1912. Durante la Primera Guerra Mundial vio acción y en 1928 fue ascendido a almirante y jefe de la Armada Alemana.

A Raeder no le gustaban las políticas internas del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP), pero apoyó a Adolf Hitler en sus intentos de restaurar Alemania como una gran potencia. En 1939, Hitler ascendió a Raeder al rango de gran almirante, el primer alemán en ocupar este cargo desde Alfred von Tirpitz.

La estrategia de Raeder era construir una Armada alemana que pudiera desafiar a la Armada británica. Esto lo puso en conflicto con Hermann Goering, quien como director de la economía alemana dirigió más recursos a la Luftwaffe que a la marina.

En octubre de 1939, Raeder envió a Adolf Hitler una propuesta para capturar Dinamarca y Noruega. Argumentó que Alemania no podría derrotar a Gran Bretaña a menos que creara bases navales en estos países. En abril de 1940 Hitler dio permiso para esta maniobra pero quedó decepcionado por las fuertes pérdidas que sufrió la Armada alemana durante la consecución de este objetivo.

Raeder apoyó la Operación Sealion, la invasión alemana planificada de Gran Bretaña, pero argumentó que primero la Luftwaffe tenía que ganar la superioridad aérea. Cuando Hermann Goering no pudo ganar la Batalla de Gran Bretaña, Reader aconsejó a Hitler que suspendiera la invasión. También fue un fuerte oponente de la Operación Barbarroja.

Adolf Hitler se desilusionó cada vez más con el desempeño de la Armada alemana y después de la Luetzow y Almirante Hipper no pudo detener un gran convoy ártico, acusó a su comandante de incompetencia. Raeder dimitió en enero de 1943 y fue sustituido por Karl Doenitz como comandante en jefe de la marina.

En el juicio por crímenes de guerra de Nuremberg, Raeder fue declarado culpable de conspirar para librar una guerra de agresión y fue condenado a cadena perpetua. Fue puesto en libertad en 1955 y, jubilado, escribió sus memorias. Mein Leben (1957). Erich Raeder murió en Kiel, el 6 de noviembre de 1960.

El reemplazo del almirante Raeder, comandante en jefe de la Armada alemana, por el experto en submarinos Almirante Donitz (anunciado el sábado) se considera en Suecia como una prueba de las señales recientes de que Hitler está depositando todas sus esperanzas en ganar la guerra. por submarinos. Los informes de Estocolmo dicen que allí se sabía que Hitler prácticamente había detenido todos los edificios navales importantes para construir submarinos. Se dice que la tasa es de casi una al día.

Raeder, quien "ha sido nombrado Almirante-Inspector", está siendo relevado de su trabajo diario en el liderazgo de la Armada "a petición propia".

Donitz ha sido jefe de la flota de submarinos. Tiene fama de ser "el mayor experto en submarinos" de Alemania y es el inventor del sistema de "manada de lobos".

Según la radio alemana, el almirante Donitz, en un discurso al Estado Mayor naval alemán cuando su bandera fue izada sobre el Almirantazgo alemán, dijo: "Toda la Armada alemana se pondrá en lo sucesivo al servicio de una lucha inexorable hasta el final".

En un orden del día, anunciado el sábado, Donitz dijo que continuará al mando de los submarinos, personalmente.

La destitución del almirante Raeder se sumará a la desesperación de Alemania, porque era un hombre de confianza, dice Reuter. La Armada, la menos nazificada de las fuerzas alemanas, deplorará su partida. Raeder puso a la Armada antes que la fiesta y, en la medida de lo posible, la mantuvo eficiente y respetuosa. Es reemplazado por un nazi más ardiente.


Erich Raeder pre Gran Almirante

Erich Johann Albert Raeder (24 de abril de 1876 - 6 de noviembre de 1960) fue un líder naval en Alemania antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Raeder alcanzó el rango naval más alto posible: el de Großadmiral (Gran Almirante) - en 1939, convirtiéndose en la primera persona en ocupar ese rango desde Alfred von Tirpitz. Raeder dirigió el Kriegsmarine (Armada de guerra alemana) durante la primera mitad de la guerra renunció en 1943 y fue reemplazado por Karl Dönitz. Fue condenado a cadena perpetua en los juicios de Nuremberg, pero fue puesto en libertad antes de tiempo debido a problemas de salud. Raeder también es bien conocido por despedir a Reinhard Heydrich de la Reichsmarine en abril de 1931 por "conducta impropia de un oficial y un caballero".

Este artículo cubre la vida de Raeder antes de convertirse en Gran Almirante.


Erich Raeder II

Erich Raeder veía la persecución nazi de judíos y otros grupos como un asunto desagradable que no aprobaba, pero, como no se trataba de un asunto naval, básicamente no lo consideraba de su incumbencia. Sin embargo, cuando tal persecución tocó a su armada, entró en acción como un gallo enojado. A fines de la década de 1930, por ejemplo, los nazis comenzaron a acosar al contralmirante retirado Karl Kuehlenthal porque era medio judío y su esposa e hijos eran judíos. Tan pronto como Raeder se enteró, llevó el asunto directamente al propio Adolf Hitler. La primera vez que Raeder sacó a relucir el asunto, el Führer rechazó tajantemente la solicitud del comandante en jefe naval de eximir a los Kuehlenthals de las Leyes de Nuremberg (que establecieron el marco para la persecución judía), pero si Hitler pensó que el asunto había terminado aquí, estaba muy equivocado. Como un bulldog que ha sido expulsado una vez, Raeder simplemente seguía volviendo a él. ¡Esta gente era de la marina! Las reprimendas verbales punzantes en la cara del marinero no le hicieron ningún bien al Führer. El diminuto almirante mencionó la solicitud en el siguiente encuentro, y en el siguiente, y en el siguiente, hasta que Hitler finalmente se dio cuenta de que la única forma en que dejaría el asunto en paz era reemplazar a Raeder o dejarlo a su lado. Por fin agotado, firmó personalmente la exención. Con este documento, los Kuehlenthal no solo evitaron los campos de exterminio, sino que pudieron conservar sus propiedades y el almirante Kuehlenthal continuó cobrando su pensión hasta el final de la guerra. Este no fue el único caso en el que Raeder protegió a la gente de la marina que resultó ser judía; de hecho, los nazis lograron forzar a solo dos oficiales no arios a salir de la marina bajo las Leyes de Nuremberg. Sin embargo, cuando estalló la guerra, Raeder los llamó rápidamente al servicio activo, donde recibieron el mismo trato que los demás oficiales. Raeder llegó incluso a interceder (con éxito) por algunas familias judías que conoció de niño en Gruenberg, hasta el punto de conseguir su liberación de los campos de concentración, de los que luego juró no saber nada. Hasta aquí llegaría, sin embargo, no hizo nada para tratar de detener la persecución de los judíos no navales u otros grupos que los nazis odiaban.

Los judíos no eran las únicas personas a las que Raeder protegía, siempre que, por supuesto, fueran miembros de la marina o amigos personales. Los miembros de la Iglesia de la Ciencia Cristiana (con conexiones con la marina, por supuesto) se beneficiaron de sus intercesiones, y al menos uno fue liberado de un campo de concentración por su culpa. Raeder también tuvo una batalla más o menos continua con el ministro de Propaganda Joseph Goebbels y la Gestapo por los capellanes navales, a quienes Raeder apoyó firmemente en cada ocasión. Un incidente de 1942 es típico. Un oficial naval (que hacía las veces de paloma taburete de la Gestapo) acusó a un capellán naval de hacer comentarios despectivos sobre algunos de los principales nazis. La Gestapo intentó que el caso fuera juzgado en un tribunal civil (es decir, nazi), pero Raeder no lo toleraba. El capellán fue llevado rápidamente ante un consejo de guerra naval (cuyos miembros fueron designados por Raeder) y fue absuelto de inmediato. ¡El almirante confirmó personalmente el veredicto y luego le dio al agente de la Gestapo una baja deshonrosa de la marina por perjurio!

La relación de Raeder con Hitler se volvió tensa el 1 de noviembre de 1938, cuando Hitler perdió los estribos con el almirante por primera vez. Hitler hizo pedazos los planes del programa de construcción naval y ordenó a Raeder que presentara uno nuevo. El Führer fue especialmente crítico con el armamento y el blindaje débiles del Bismarck y el Tirpitz y exigió que la flota de submarinos se expandiera rápidamente para alcanzar la paridad con la flota de submarinos británicos. También ordenó que se notificara a los británicos de sus intenciones de inmediato, de acuerdo con los términos del tratado de 1935.

Hubo varias reuniones más entre Hitler y Raeder en el invierno de 1938-1939. Y Raeder advirtió: "Si estalla la guerra en el próximo año o dos, nuestra flota no estará lista". Hitler respondió con altivez: "¡Para mis objetivos políticos no necesitaré la Flota antes de 1946!"

Una vez más, Raeder le creyó, tal como lo había hecho cuando le prometió que no habría guerra con Gran Bretaña. Ahora se hablaba de la guerra con Gran Bretaña y sus aliados, pero no antes de 1946, y Raeder seguía creyendo, a pesar de que la crisis de los Sudetes había llevado al mundo al borde de la guerra apenas tres meses antes. El resultado de todo esto fue el famoso Z-Plan (Z de Ziel, o "objetivo"), que Raeder presentó al Führer el 17 de enero de 1939. Aunque su fecha objetivo final no fue hasta 1947, el nuevo plan de construcción naval pidió que Alemania tuviera seis acorazados Tipo H (de más de 56.000 toneladas de desplazamiento y armados con cañones de 420 mm) a principios de 1944, además de cuatro acorazados de la clase Bismarck. También iba a tener cuatro portaaviones, 15 asaltantes de superficie (Panzerschiffe o acorazados de bolsillo), cinco cruceros pesados, 44 cruceros más pequeños, 68 destructores y 249 submarinos. Hitler aprobó el plan el 27 de enero y le asignó prioridad absoluta sobre los otros dos servicios, mientras que al mismo tiempo le aseguraba a Raeder que no necesitaría la flota durante varios años más.

Después de la aprobación del Plan Z, Raeder volvió a estar en la buena disposición del Führer en la primera mitad de 1939. El 1 de abril de 1939, Hitler lo ascendió a gran almirante (Grossadmiral), el quinto en la historia de Alemania. Sin embargo, esta era de buenos sentimientos duró poco y la razón fue la defensa de Hitler de una mujer a la que ni siquiera había conocido.

En junio de 1938, el comandante Karl-Jesso von Puttkamer, ayudante naval de Hitler, regresó a los destructores para realizar una gira de servicio marítimo. Fue reemplazado por el teniente comandante Alwin Albrecht, de 35 años. En 1939, Albrecht se casó con una joven maestra de Kiel, y Erich Raeder actuó como uno de los testigos. Unas semanas más tarde, en junio de 1939, la gran almirante recibió unas cartas anónimas que revelaban que había estado viviendo en pecado con un hombre rico. Resultó que la guarnición naval local de Kiel la conocía bien, en el sentido bíblico. Naturalmente, las historias del pasado de Frau Albrecht llegaron a oídos de las esposas de la marina, que rápidamente dieron a conocer su indignación. El comandante Albrecht demandó a un agitador y perdió. En este punto, el puritano Raeder envió al ayudante de licencia y se presentó inesperadamente en Berghof (la residencia de Hitler en Obersalzburg) e insistió en que el comandante fuera despedido por contraer matrimonio deshonroso. Hitler, sin embargo, se negó a despedir a Albrecht o permitir que el gran almirante lo hiciera.

La discusión que siguió duró dos horas. Hitler le gritó a Raeder, y Raeder le respondió. Sus gritos se podían escuchar por toda la casa. "¿Cuántas de las esposas de la marina que ahora hacen alarde de su virtud han tenido aventuras en el pasado?" gritó el Führer indignado. "¡El pasado de Frau Albrecht no le concierne a nadie más que a ella!" Finalmente, Raeder anunció que dimitiría a menos que se despidiera a Albrecht.

El gran almirante podía hacer lo que quisiera, respondió Hitler. Raeder regresó a Berlín enfadado. Poco después, Hitler invitó a Frau Grete Albrecht al Obersalzburg. La llevaron a la casa de huéspedes de Bechstein, una villa aislada cerca de Berghof, donde Hitler la visitó durante una hora y media. Grete Albrecht era una rubia alta, justo el tipo de mujer que le gustaba a Hitler. La encontró encantadora y salió de la casa de huéspedes furioso con lo que consideraba el doble rasero del cuerpo de oficiales.

Después de esto, el incidente adquirió connotaciones de ópera cómica. En lugar de dimitir, Raeder despidió a Albrecht como ayudante naval bajo su propia autoridad como comandante en jefe de la marina. Hitler tomó represalias haciendo de Albrecht un ayudante personal. Albrecht fue dado de baja de la marina el 30 de junio de 1939 y al día siguiente fue nombrado Obetführer en el Cuerpo de Motor Nacional Socialista. (De hecho, había sido ascendido en tres grados). Raeder luego se negó a nombrar un nuevo ayudante naval. Sin embargo, con la guerra en el horizonte, este importante puesto no podía permanecer vacante, por lo que Puttkamer fue llamado de la rama de destructores para reasumir sus antiguas funciones (aunque oficialmente se le conocía como ayudante de Alfred Jodl hasta octubre, para salvar la cara de Raeder). Mientras tanto, la marina invitó a Hitler a un lanzamiento en Bremen el 1 de julio, pero el dictador se negó. Las esposas de la marina, mientras tanto, se unieron alrededor de Raeder, bombardeando a Albrecht con invitaciones sociales pero sin invitar a su esposa. Por su parte, el almirante Raeder nunca perdonó los insultos de Hitler y se negó a volver a hablar con él, una resolución que no rompió hasta el comienzo de la guerra.

Mientras tanto, como para completar la comedia, Grete Albrecht dejó a su esposo y se mudó con su ex amante. El Oberführer Albrecht se divorció de ella en 1940 y se volvió a casar al año siguiente, lo que es más afortunado, esta vez. Como nota a pie de página, Albrecht nunca olvidó la forma en que Hitler lo defendió. Se convirtió en un ferviente nazi y, según los informes, murió luchando contra los rusos en las calles de Berlín en 1945.

En la tarde del 3 de septiembre de 1939, dos días después de que comenzara la invasión de Polonia, el gran almirante Erich Raeder dejó a un lado sus sentimientos personales y se reunió con Adolf Hitler. Incluso ahora Hitler expresó la opinión de que Gran Bretaña no pelearía. Por primera vez, Erich Raeder no le creyó. Pero ahora ya era demasiado tarde. El Reino Unido declaró la guerra a la Alemania nazi ese mismo día.

La Armada alemana entró en guerra cinco años antes de lo previsto y solo cuatro años después de que comenzara la expansión posterior a Versalles. Tenía los tipos de recipientes incorrectos y de ninguna manera estaba listo. “Las fuerzas superficiales. . . no pueden hacer más que demostrar que saben cómo morir valientemente ”, escribió con tristeza el almirante Raeder en el diario de guerra de SKL. La fuerza total de la Armada alemana en buques de superficie se situó en dos acorazados, tres acorazados de bolsillo, un crucero pesado, seis cruceros ligeros y 34 destructores y torpederos. De este total, sin embargo, muy poco estaba en el mar, a excepción de los acorazados de bolsillo Deutschland y Graf Spee, y los submarinos, que estaban sometidos a estrictas restricciones. Poco a poco, Raeder persuadió al dictador para que relajara estas restricciones hasta que, en noviembre de 1939, con los principales ejércitos de Polonia y Alemania occidental ya no expuestos a la invasión, Hitler acordó declarar una guerra submarina sin restricciones.

Sin embargo, el arma naval más eficaz de Alemania en 1939 no era el submarino sino la mina magnética. Depositadas frente a la costa este de Gran Bretaña por destructores y minadores, y frente a las costas sur y oeste por submarinos y hidroaviones navales, no se podían barrer con la tecnología de la época. En diciembre habían hundido 67 barcos aliados y neutrales (252.237 toneladas registradas brutas), y en marzo de 1940, habían hundido 128 barcos mercantes, tres destructores y seis barcos auxiliares. Desafortunadamente para Alemania, el Gran Almirante Raeder, con su multiplicidad de planes de armamento antes de la guerra y su obsesión de que Alemania no lucharía contra Inglaterra, casi había ignorado esta arma aún invencible. Hermann Goering tampoco ayudó. Se negó a utilizar su Luftwaffe para lanzar minas hasta que su arsenal llegara a 5.000, y para entonces los británicos habían descubierto una mina magnética que un hidroavión había dejado caer accidentalmente en una llanura de barro y habían ideado contramedidas eficaces. Mientras tanto, el Graf Spee había sido destruido y Hitler estaba enviando señales contradictorias al OKM (Oberkommando der Kriegsmarine, o Alto Mando de la Armada). En un suspiro quería una acción naval agresiva, pero en el siguiente recomendó precaución y moderación. Raeder adoptó el mismo enfoque: quería que sus unidades de superficie lograran grandes victorias, pero no arriesgaran sus naves capitales al hacerlo. Nunca se especificó cómo se suponía que un comandante de superficie obtendría una gran victoria sobre la Royal Navy sin riesgo para sus propias fuerzas. Pero cualquier comandante de superficie que no realizara las operaciones exactamente como el almirante Raeder y su estado mayor pensaban que debería (¡después del hecho!) Perdía el derecho a su trabajo. El primero en irse fue el almirante Hermann Boehm, el comandante de la flota.

Almirante Hermann Boehm

Hermann Boehm nació en Rybnik / Alta Silesia (ahora Polonia) el 18 de enero de 1884, y entró en la Armada Imperial como cadete de mar en 1903. Encargado alférez en 1906, se desempeñó como comandante de varios torpederos de 1911 a 1918. Dado de baja de la marina como Kapitaenleutnant (teniente) en 1919, volvió a entrar en el servicio al año siguiente y pasó a distinguirse en una serie de asignaciones, incluido el comandante de la 2da Flotilla de Torpederos (1926-1928), jefe de personal de el Comando de Flota (1932-1933), comandante del acorazado Hessen (1933-1934) y comandante de las Fuerzas de Reconocimiento (1934-1937), mientras comandaba simultáneamente las fuerzas navales alemanas en aguas españolas durante el primer año de la Guerra Civil Española (1936-1937). Al regresar a Alemania, fue nombrado comandante del Distrito Naval del Mar del Norte (el 4 de octubre de 1937). Boehm fue ascendido rápidamente según los estándares de la época, a teniente comandante (1922), comandante (1928), capitán (1930), contralmirante (1934), vicealmirante (1937) y almirante (1938). Fue nombrado comandante de flota el 1 de noviembre de 1938. Sin embargo, su mandato en este importante puesto estaba destinado a ser breve. El almirante Boehm no fue relevado de su mando por incapacidad, por errores tácticos de su parte o por consideraciones operativas de cualquier índole. Más bien, fue despedido porque Raeder se opuso a la redacción de una orden que había emitido el oficial de operaciones de Boehm. El gran almirante pensó que había una crítica implícita a una de sus decisiones en una recomendación operativa, y Erich Raeder no tomó muy bien las críticas (reales o imaginarias). Boehm fue reemplazado por el vicealmirante Wilhelm Marschall, el ex comandante de los asaltantes de superficie, el 21 de octubre de 1939.

A pesar de que había sido despedido, las habilidades del almirante Boehm nunca fueron cuestionadas en SKL. Después de que el temperamento de Raeder se enfrió, llamó a Boehm y lo nombró almirante comandante, Noruega (y más tarde comandante en jefe, Comando Naval de Noruega), e incluso lo ascendió a General Almirante el 1 de abril de 1941. Permaneció en este puesto hasta el ascenso de Grand El almirante Doenitz, quien lo envió de regreso a la jubilación a principios de 1943 debido a la falta de fe de Boehm en el nacionalsocialismo, debido a su oposición a las medidas impuestas al pueblo de Noruega por el comisionado del Reichs, Josef Terboven, y porque el relativamente menor Doenitz se sintió amenazado y (como Raeder antes que él) reemplazó a cualquier oficial superior que pensara que podría desafiarlo.

Hermann Boehm estuvo jubilado un año completo. Luego, el 1 de marzo de 1944, Doenitz (nuevamente como Raeder antes que él) llamó a Boehm al servicio activo como jefe de inspectores de educación naval. Boehm permaneció en esta oficina hasta que el fin del Reich estuvo a la vista. Se retiró del servicio activo el 31 de marzo de 1945 y se trasladó a Kiel, donde murió el 11 de abril de 1972, a la edad de 88 años.

El caso Hermann Boehm fue solo un ejemplo de la incapacidad del Gran Almirante Raeder para hacer un uso adecuado de un subordinado potencialmente dotado. La mano insegura de Raeder también se vio en la extraña estructura de comando que estableció. El comandante de la flota no estaba directamente subordinado al gran almirante, al menos en teoría. En cambio, Raeder estableció dos sedes de grupos navales (anteriormente distritos navales Báltico y Mar del Norte), que estaban directamente subordinados a él, y el comandante de la flota estaba directamente subordinado a uno de ellos. (Si la flota estaba operando en el Báltico, informaba al Grupo Naval Este de lo contrario, al Grupo Naval Oeste. Posiblemente, si la flota estaba dividida, podría estar subordinado a ambos. Más tarde se establecieron otros grupos navales). Sin embargo, el propio Raeder a menudo emitió órdenes directamente al comandante de la flota, sin pasar por el cuartel general del grupo: una violación directa y flagrante de la cadena de mando. No era raro que un comandante en el mar recibiera órdenes contradictorias de Berlín y del comando de grupo. Para empeorar las cosas, las órdenes de Raeder eran frecuentemente vagas. Pero las cabezas rodarían si un almirante no actuaba exactamente como Raeder pensó que debería hacerlo: en cada paso del camino.

Almirante Wilhelm Marschall

Un buen ejemplo de la rebeldía de Raeder es el caso del comandante de flota, almirante Wilhelm Marschall, un oficial talentoso (y quizás brillante) que tenía un conocimiento profundo de las tácticas navales. Nacido en Augsburgo, Baviera, el 30 de septiembre de 1886, ingresó a la marina como cadete de mar (Seekadett) en 1906. Encargado en 1909, sirvió en varios tipos de embarcaciones, desde acorazados hasta armatostes. Luego, en 1916, se ofreció como voluntario para la escuela de submarinos. En los dos últimos años de la Gran Guerra, comandó el UC-74 (un submarino de colocación de minas) y más tarde el UB-105 y envió varios barcos aliados al fondo. En consecuencia, el 4 de julio de 1918 fue condecorado con la medalla más alta de la Alemania imperial, el Pour le Merite. La carrera de Marschall en la posguerra también fue notoria e incluyó giras como comandante del barco de reconocimiento Panther (1924-1926), primer oficial de los acorazados Schleswig-Holstein (1929-1930) y Hannover (1930-1931), jefe de personal del Mar Báltico. Estación naval (1931-1934), comandante del acorazado Hessen (1934) y del acorazado de bolsillo Admiral Scheer (1934-1936), jefe de operaciones del OKM (1936-1937) y comandante de las Fuerzas Navales alemanas en España durante la Guerra civil (1937-1938). Era el comandante de los acorazados de bolsillo (Panzerschiffen) cuando estalló la guerra.

Marschall chocó por primera vez con el Gran Almirante Raeder en noviembre de 1939, cuando se llevó el Scharnhorst y el Gneisenau al Mar del Norte. Su objetivo era crear una desviación a favor del Deutschland, que intentaba regresar a casa después de una incursión decepcionante en el Atlántico. Tal como esperaba, la flota doméstica británica persiguió a los dos acorazados, lo que permitió al Deutschland volver a entrar en aguas alemanas de forma segura. Entonces Marschall no solo eludió la trampa británica, sino que aisló y hundió al crucero mercante armado británico Rawalpindi en el proceso. Sin embargo, no recibió agradecimiento del Almirantazgo alemán, solo ataques injustos y salvajes y una clara implicación de que su trabajo estaba en peligro. Parece que el acorazado alemán se había retirado después de ver la silueta de un barco oscurecido al anochecer del 23 de noviembre. Raeder, siempre el crítico de la silla, estaba furioso porque Marschall no había atacado y hundido el segundo barco británico, fuera lo que fuera. Marschall debería haber atacado un barco desconocido por la noche, en medio de la flota británica, cuando cualquier daño que redujera su velocidad, aunque fuera levemente, podría costarle a Alemania uno de sus dos acorazados operativos. ¿Esto de Raeder, el hombre que había ordenado previamente que no se arriesgara a las naves capitales? "Hasta ahora", comentó Marschall, "nadie ha cuestionado el axioma naval de que las naves capitales deben evitar todo contacto nocturno con torpederos y embarcaciones de reconocimiento". Marschall tenía razón, por supuesto: el premio potencial simplemente no valía los riesgos. Raeder, sin embargo, continuó lanzando ataques mordaces, pero nunca oficialmente y nunca cara a cara. Nunca le dio a Marschall la oportunidad de defenderse. En cambio, hizo sus comentarios mordaces a espaldas de Marschall, pero en lugares donde podía estar seguro de que la noticia de ellos llegaría al comandante de la flota.

Desde el comienzo de la guerra, tanto el almirante Raeder como Winston Churchill querían lo mismo: Noruega. Raeder quería evitar que los británicos cortaran el suministro de mineral de hierro sueco a Alemania, que se enviaba a través del puerto de Narvik, en el norte de Noruega, y para evitar que los británicos bloquearan la salida alemana al Mar del Norte, como habían hecho en la Guerra Mundial. I. Churchill lo quiso por las razones opuestas. Además, Raeder quería los excelentes puertos que ofrecía Noruega.

Hitler se opuso inicialmente a la idea de invadir Noruega porque no creía que los británicos violarían la neutralidad noruega. El 24 de diciembre de 1939, Raeder organizó una reunión entre Hitler y Vidkun Quisling, el jefe de la versión noruega del Partido Nazi, en un intento de cambiar la opinión de Hitler, pero no sirvió de nada. Sólo en febrero de 1940, cuando un buque de guerra británico atacó a un barco alemán desarmado en aguas noruegas (para rescatar a algunos prisioneros británicos), Hitler sacó las conclusiones correctas: el Reino Unido violaría la neutralidad noruega, y sería mejor que actuara rápidamente para evitar la pérdida de su suministro vital de mineral de hierro.

Instado por Churchill, el Consejo Supremo de Guerra Aliado decidió el 5 de febrero apoderarse de Narvik y las minas de hierro suecas en Gaellivare, con el pretexto de enviar ayuda a los finlandeses, que luchaban contra los soviéticos en la Guerra de Invierno de 1939-1940. El plan aliado se frustró solo porque Finlandia solicitó un armisticio. Sin embargo, el Primer Lord del Almirantazgo Churchill no se rindió. De hecho, los británicos comenzaron a colocar minas en aguas noruegas el 8 de abril, mientras que en los puertos escoceses los soldados británicos ya estaban en los barcos de tropas, esperando la reacción alemana que Churchill y sus compinches esperaban que provocara la colocación de minas. Luego debían poner el Plan R 4 — la ocupación aliada de Narvik, Trondheim, Bergen y Stavanger — en ejecución inmediata. Era demasiado tarde: la flota alemana ya había zarpado.

La Operación Weserueburg Nord, la ocupación de Noruega, fue la única acción importante realizada por la flota de superficie alemana en la Segunda Guerra Mundial. También fue la mayor contribución de Erich Raeder al esfuerzo bélico alemán. Fue un plan extremadamente audaz y audaz, tomado frente a probabilidades casi abrumadoras. A pesar de que prácticamente toda la flota alemana estaba comprometida, no era rival para la Flota Nacional de la Royal Navy, por lo que una intervención británica mientras la flota estaba en el mar daría como resultado el fracaso de la operación y la virtual aniquilación de la Armada alemana. Todo dependía de la velocidad, la sorpresa y la sincronización precisa. La planificación detallada fue realizada por un estado mayor bajo la dirección del Capitán Theodor Krancke y fue modificada por el Estado Mayor Naval Supremo bajo Raeder. Consistía principalmente en un escalón de buques de guerra de 11 grupos (para limpiar los campos de minas y realizar los desembarcos), un buque tanque y un escalón de exportación (que transportaba equipo militar y combustible para el viaje de los destructores de regreso a aguas alemanas) y un escalón de transporte marítimo de ocho grupos, que formó el principal movimiento de tropas y suministros. A pesar de las objeciones de Doenitz (ver discusión posterior), 42 submarinos estaban estacionados frente a la costa noruega, para atacar a la Royal Navy si intentaba intervenir. Como lo vio Raeder, la parte más peligrosa de la operación sería el regreso de los buques de guerra a sus bases de operaciones. Estarían expuestos a ataques de fuerzas británicas superiores la mayor parte del camino de regreso. Sin embargo, si todo iba según el plan, solo los submarinos se enfrentarían a las fuerzas navales del enemigo.


Defensa de Raeder: el almirante alemán lucha por su flota condenada

Los documentos incautados por las fuerzas aliadas al final de la Segunda Guerra Mundial arrojan luz sobre la lucha continua que tuvieron los altos oficiales militares de Hitler para librar la guerra y razonar con su jefe voluntario.

El dictador ya estaba harto de lo que sentía que era el Kriegsmarinebajo rendimiento en el Mediterráneo y el Atlántico norte, pero su ira llegó al punto de ruptura después de un ataque fallido contra un convoy aliado en el mar de Barents en diciembre de 1942. Ordenó al gran almirante Erich Raeder que presentara un plan para atracar los grandes barcos de la marina. . Raeder regresó días después con las armas encendidas.

"Si se desmantelan los grandes barcos de Alemania, las repercusiones serán desastrosas no solo para nuestra propia situación sino también para la estrategia naval en general", dijo Raeder en un memorando de 5.000 palabras presentado el 15 de enero de 1943, unas dos semanas después de la batalla naval en que algunos de sus destructores confundieron a los barcos aliados con los suyos. “Habrá consecuencias serias y rápidas en los otros teatros para nuestros aliados.

“Si retiramos nuestra amenaza del Atlántico”, continuó, “el enemigo podrá concentrar su poder en otro lugar y no habrá sido necesario ningún esfuerzo de su parte para lograr un éxito tan decisivo.

“Podrá utilizar esta situación para resolver de manera concluyente el problema del Mediterráneo o podrá concentrar todo el poder de sus mejores barcos para un golpe decisivo contra la flota japonesa. En cualquier caso, recuperará la iniciativa que había perdido o que al menos había sido seriamente limitada.

"Es imposible prever las consecuencias".

El memorando fue preparado por varios oficiales de alto rango en la División de Operaciones del Estado Mayor Naval Alemán. El borrador final muestra cuidadosas correcciones hechas por el propio Raeder, la mayoría de ellas destinadas a evitar cualquier lugar para malas interpretaciones que pudieran ofender al notoriamente temperamental Hitler.

Raeder también eliminó los cálculos detallados relacionados con la posible reasignación de armas y otros equipos de los barcos desmantelados. Sin embargo, donde el memorando hablaba del papel de la Armada alemana en la Segunda Guerra Mundial, una evaluación de inteligencia de Estados Unidos dijo que las correcciones finales de Raeder "sirvieron para resaltar su punto de vista de la forma más clara y franca".

Adjuntó el memorando a una breve carta dirigida a “El Führer y Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas ”. La carta, como la describió la inteligencia aliada, constituía el último alegato del Kriegsmarine.

“El desmantelamiento de los grandes buques de superficie será una victoria obtenida [y causará] alegría en el campo hostil y una profunda decepción en el campo de nuestros aliados, especialmente Japón”, escribió Raeder. "Será visto como un signo de debilidad y de falta de comprensión de la importancia suprema de la guerra naval en la próxima etapa final de la guerra".

El memorando en sí se tituló El papel de las fuerzas navales de superficie alemanas en el esfuerzo bélico de las potencias tripartitas.

En él, Raeder explica que las fuerzas navales de la Alemania nazi fueron diseñadas y construidas para atacar los puntos débiles de las potencias navales hostiles, en particular las comunicaciones marítimas angloamericanas. “La propia existencia del pueblo inglés se basa en estas comunicaciones, que también constituyen el requisito previo para todo el esfuerzo bélico británico”, dice el documento. “El enemigo es superior en mano de obra, materias primas y potencial industrial. Su principal problema es mantener las líneas navieras vitales a Rusia, de modo que pueda transportar hombres, material y suministros a los puntos donde desea utilizar su poder ofensivo ".

Esto requería suficientes barcos con suficiente poder de combate y rango de crucero para hacer el trabajo. Pero la construcción alemana solo había comenzado en serio en 1939, señaló, y la construcción de grandes barcos lleva años.

“In order to increase quickly the number of our submarines, it was decided to complete construction of only those ships which were already in the final building stage. Construction of the other big ships was stopped.

“By this decision the German Navy was prevented from cutting the British sea communication lines in the course of the Greater German War for Freedom, and thereby to put a speedy end to the war. All emphasis of the construction program had to be placed upon submarines which were able to operate on the oceans against enemy shipping even without the support of large surface ships.”

Auxiliary cruisers were assigned to operations in remote areas light naval forces, destroyers, torpedo boats and PT boats operated in enemy coastal waters, and the large ships of the fleet were committed to offensive operations against overwhelming enemy forces. However, the occupation of Norway consumed Germany’s larger naval resources.

“Our big ships were not called upon to attack enemy forces encountered at sea or to seek an engagement,” said the document. “Every loss weighed incomparably more on our side than on the side of the far superior enemy, even any minor damage that might arise from the hazards of war at sea, such as a reduction of speed.”

“A German naval task force properly distributed along the western coast of France would have constituted the most effective obstacle for an Allied landing in North Africa, but for this we lacked sufficient strength,” said the memorandum.

“Since the spring of 1942 the command of our fleet had to limit further operations due to the lack of sufficient air support for reconnaissance and escort, and since it was impossible to provide our ships with the additional fighting power of carrier-based aircraft.

“Nevertheless, the opportunity still exists for our ships to keep on a sharp lookout and to await a moment favourable for an engagement. Even in the absence of sufficient air reconnaissance and air cover, favourable weather conditions and the element of surprise can be utilized at any time to achieve success.”

Dismantling the nucleus of the German fleet—the big ships Tirpitz, Scharnhorst, Gneisenau, Scheer, Luetzow, Prinz Eugen, y Admiral Hipper—would “constitute a bloodless victory for the enemy,” the memorandum said.

“For us, the result would be that the enemy could operate in our coastal waters at his own discretion. It is not possible to maintain air forces in sufficient strength and in constant readiness for defence, especially in northern waters. Even if this were possible, weather conditions such as low ceiling would prevent their successful operation at times.

“We would practically be offering our coastline to the enemy,” the document warned. “Light naval units alone cannot ward off such operations.”

  • About 300 officers and 8,500 enlisted men would become available—less than 1.4 per cent of naval personnel.
  • 125,800 tonnes of iron would be obtained if the ships were scrapped—less than 1/20 of the German monthly requirements.
  • Savings in raw materials, fuel, yard facilities, shipyard workers, etc. would be consumed in large part by the process of mounting the ship guns as shore batteries.
  • Fifteen batteries could be constructed from the newly accessible guns, the first of which would not be ready for action for a year after the order to scrap the ships, the last of them after 27 months.
  • Scrapping the big ships would require the work of 7,000 men in five large shipyards for one-and-a-half years.
  • Benefits to the U-boat program would be slight. Of 300 officers available for reassignment, only about 50 would be gained for the submarine arm. Others would be too old or otherwise unsuitable.
  • If all the scrapped ship iron was used exclusively for U-boat construction, seven more submarines per month could be built, provided 13,000-14,000 specialized workers could be allocated for the job.

“The disappearance of our nucleus fleet will have the most serious political and psychological repercussions in the nations, among our allies and among the neutrals,” said the paper. “Our nation…will conclude that we have abandoned all hope of winning this war by decisive naval operations.

“Our allies, and especially Japan, have felt the full impact of the enemy’s sea power, and they have fought it. They would not be able to comprehend our voluntary abandonment but would see in it a serious sign of weakness of the German war effort.

“The neutral powers too can evaluate a weakening of our naval strength only as a sign of declining strength. Yet to the enemy the disappearance of our warships will represent a political triumph.”

In conclusion, Raeder’s report said it is “impossible to foretell where and how soon the course of the war may demand the exercise of naval power for decisive intervention. It will be our own fault if at such a decisive hour our big ships are lacking, and then it will be too late.”

Raeder resigned two weeks later, on Jan. 30, 1943. He was named Admiral Inspector, a ceremonial office. Dönitz would go on to succeed Hitler and surrender 16 months later.

Raeder was captured by Soviet troops on June 23, 1945, and imprisoned in Moscow. He stood trial at Nuremberg, where he was sentenced to life for conspiracy to commit crimes against peace, war crimes, and crimes against humanity along with planning, initiating, and waging wars of aggression and crimes against the laws of war.

He carried on a constant feud with Dönitz in prison before he was released on health grounds in September 1955. He died in Kiel on Nov. 6, 1960, and was buried in the city’s Nordfriedhof (North Cemetery).


Under the Weimar Republic

From the High Seas Fleet Mutiny to the Kapp putsch

In the First World War, Raeder's two younger brothers were both killed in action, and in 1919 his first marriage, which had been under heavy strain due to war-related stresses ended in divorce. [18] For the puritanical Raeder, the divorce was a huge personal disgrace, and as a result for the rest of his life, he always denied his first marriage. [18] The years 1918-1919 were some of the most troubled in his life. [18]

In the winter of 1918-19, Raeder was closely involved in the efforts of the naval officer corps, strongly backed by the Defense Minister Gustav Noske-a Majority Social Democrat with firm law and order views-to disband the sailors' councils established after the mutiny. [19] During this period, Raeder served as the liaison between the naval officer corps and Noske, and it was Raeder who suggested to Noske on 11 January 1919 that Adolf von Trotha be appointed Commander-in-Chief of the Navy. [20] Tirpitz's attacks on the Emperor's leadership during the war had caused a split in the officer corps between the followers of "the Master" and the Kaiser, and Raeder wanted Trotha as the only officer acceptable to both fractions. [20] Noske in turn asked the Navy for volunteers for the Freikorps to crush uprisings from the Communists. [21] The Navy contributed two bridges to the Freikorps. [22] The price of the Navy supporting the Freikorps was the continuation of the Navy's "state-within-the state" status and the end of attempts to democracise the military. Under the Weimar republic, the military considered itself überparteiliche (above party), which did not mean political neutrality as implied. [23] The military argued that there were two types of "politics", parteipolitisch (party politics) which was the responsibility of the politicians and staatspolitisch (state politics) which was the responsibility of the military. [23] Staatspolitisch concerned Germany "eternal" interests and the "historic mission" of winning world-power, which was to be pursued regardless of what the politicians or the people wanted. [23]

After the war, in 1920, Raeder was involved in the failed Kapp Putsch where together with almost the entire naval officer corps he declared himself openly for the "government" of Wolfgang Kapp against the leaders of the Weimar Republic. [2] In the summer of 1920 Raeder married his second wife, by whom he was to have one son.

From the Kapp putsch to the Inspector of Training

After the failure of the Kapp putsch he was marginalized in the Navy, being transferred to the Naval Archives, where for two years he played a leading role in the writing of the Official History of the Navy in World War I. [24] After this, Raeder continued to rise steadily in the navy hierarchy, Vizeadmiral (Vice Admiral) in 1925.


Erich Raeder

In the immediate aftermath of the Holocaust, the world was faced with a challenge—how to hold individually accountable those German leaders who were responsible for the commission of monstrous crimes against humanity and international peace. The International Military Tribunal (IMT) held in Nuremberg, Germany, attempted to face this immense challenge. On October 18, 1945, the chief prosecutors of the IMT brought charges against 24 leading German officials, among them Erich Raeder.

Erich Raeder (1876–1960) was Commander in Chief of the German Navy until his resignation and retirement in May 1943.

At the International Military Tribunal held in Nuremberg, Raeder was found guilty on counts one, two, and three (conspiracy, crimes against peace, and war crimes). He was sentenced to life imprisonment. Raeder was released due to poor health in 1955, having served only nine years of his sentence.

Defendants Karl Doenitz (left), Erich Raeder (center), and Baldur von Schirach under guard in the defendants' dock at Nuremberg. - Harry S. Truman Library


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Erich Johann Albert Raeder was born into a middle-class family in Wandsbek, Hamburg, Germany. He joined the Imperial German Navy in 1894. By 1912 he was already the Chief of Staff for Franz von Hipper. During WW1, he participated in the Battle of Dogger Bank in 1915 and the Battle of Jutland in 1916. He joined the admiral rank in 1922 with a promotion to rear admiral. He was promoted vice admiral in 1925 and full admiral in 1928. Although he disliked the Nazi philosophy, he supported Adolf Hitler's rise for the opportunity to strengthen the navy. On 20 Apr 1936, Hitler presented him with the rank of general admiral he was later awarded the rank of grand admiral in 1939.

ww2dbase When the military phase of WW2 broke out in Europe, Raeder was instrumental in Germany's interest in Denmark and Norway, which gained the Kriegsmarine valuable ports on the long Norwegian coast. Understanding that his navy cannot compete with its British counterparts, he voiced against a German invasion of Britain, but the planning for Operation Sealion continued nevertheless. That plan was later postponed indefinitely after Göring's inability to win the Battle of Britain. Raeder also voiced his recommendation against an invasion of Russia, but as the Russian invasion largely involved land forces, he had even less influence on the decision making process. During 1943, his career became overshadowed by the recent successes of Admiral Karl Dönitz. Raeder finally resigned from his position in May 1943 Dönitz had already taken over Raeder's command position in Jan 1943.

ww2dbase After the war Raeder was sentenced to life imprisonment at the Nuremberg Trials for waging a war of aggression. The sentence was later reduced, and then he was released early on 26 Sep 1955 for health reasons. He wrote an autobiography in 1957 and passed away in Kiel in 1960.

ww2dbase Fuente: Wikipedia.

Last Major Revision: Feb 2006

Erich Raeder Interactive Map

Erich Raeder Timeline

24 Apr 1876 Erich Raeder was born.
13 Dec 1935 Representatives of Deutsche Werke Kiel AG in Germany met with Erich Raeder on the construction of a third slip.
23 Oct 1939 On being told by Admiral Erich Raeder that he lacked adequate support from both the civil administration and the other two military branches, Adolf Hitler sent a memorandum to the Air Force and Army Commanders-in-Chiefs as well as to the Ministers concerned. The memo made it clear that "All measures for attacking the merchant shipping and economic resources of Great Britain were to be directed through the O.K.W. (Oberkommando der Wehrmacht)." This gave Raeder the chance to press for a relaxation of the restrictions on sinking neutral vessels trading with England. Hitler however remained adamant that any incidents should be forbidden until he was ready to strike on land. He told the admiral that he was worried about the name of the heavy cruiser Deutschland. As soon as she arrived back her name was to be changed to Lützow. "Should she be sunk with her present name it would have serious repercussions back home." Hitler then ordered a meeting of Naval Staff in Berlin, Germany on 1 Nov 1939.
1 Nov 1939 In a meeting with General Wilhelm Keitel and Lieutenant Commander Karl-Jesko von Puttkamer, Adolf Hitler's liaison officer with the Naval War Staff in Berlin, Hitler repeatedly told the officers that the name of the cruiser Deutschland should be changed and the ship was to avoid any action the same orders were to be issued to the Scharnhorst and the Gneisenau. Hitler was worried that any action would bring out the British Grand Fleet before air protection was organised. The Graf Spee, on station in the South Atlantic was to be ordered to be ready to sail to the Indian Ocean. Any operations of battleships must be held until Italy entered the war and the British Forces consequently held down. Submarine warfare was to be intensified. Passenger ships could be attacked and neutral ships would be attacked once a state of siege be declared against Britain. Hitler would not give priority to the production of submarines however, as Army equipment and ammunition supplies were of prime importance. Erich Raeder sent a copy to Admiral Karl Dönitz, Commander of the Submarine Arm with a note saying that in order to carry out a large scale submarine war then continuous pressure would be necessary.
15 Nov 1939 Anticipating Adolf Hitler's wishes, Erich Raeder asked his staff officers to evaluate the possibility of an invasion of Britain.
8 Dec 1939 Admiral Erich Raeder requested a meeting with Adolf Hitler as political and military situations were developing quickly in these early days of the war. Great Britain told Germany that they would confiscate all German exports (until then only imports had been treated as contraband). This was because of Germany's act of laying magnetic mines since 18 Nov 1939. Japan, the Netherlands, Belgium, Denmark and Sweden all protested to London about this and Raeder thought it would help him to convince Hitler to sanction his plan for "Siege of England". At the end of the meeting Raeder had got no further with his plans of blockade and realised that the situation would not change until after the invasion of the Low Countries.
12 Dec 1939 Erich Raeder reported to Adolf Hitler after Raeder had met with Norwegian leaders Vidkun Quisling and Albert Viljam Hagelin. Raeder noted of the Norwegian popular hostility toward Germany, Britain's great influence on the Norwegian government through its high court, and the possibility that Britain might soon occupy Norway. Hitler stated that Britain must never be allowed to occupy Norway. Raeder also recommended Hitler to be neutral in the Winter War, although it was advisable to continue supplying fuel for Soviet submarines.
15 Dec 1939 Erich Raeder suggested that the pocket battleship Lützow and the blueprints for the Bismarck-class battleships could be made available for sale to the Soviet Union if the Soviet Union was willing to pay a good price.
20 Jun 1940 Adolf Hitler, jubilant over the victory in France, summoned his military chiefs to the Wolfsschlucht I headquarters in the village of Brûly-de-Pesche, Belgium to discuss the future regarding Britain and the situation that Germany faced.
21 Jun 1940 Erich Raeder met with Adolf Hitler to discuss the invasion of Britain.
11 Jul 1940 A meeting between Admiral Erich Raeder and Adolf Hitler took place at the Obersalzberg, Berchtesgaden, Germany where matters of how things were in Norway and Hitler's plans for that area were made clear. How to continue the war against Britain was discussed and again Hitler made it clear of his aims and that no invasion was to take place until all efforts had been made to bring the British government to sue for peace. However, within the next few days Hitler would change his mind.
13 Aug 1940 Erich Raeder met with Adolf Hitler and attempted to convince Hitler to reduce the landing front for the planned invasion of Britain as the German Navy had little means to maintain the security of a wide landing area.
6 Sep 1940 Erich Raeder met with Adolf Hitler in regards to the invasion of Britain.
26 Sep 1940 Erich Raeder met with Adolf Hitler, noting that the Italian territories in the Mediterranean Sea was in danger of being attacked by the British as he deduced from the importance the British had placed on the region historically. To prevent this, he recommended Hitler to make plans to seize Gibraltar, the Canary Islands, and the Suez Canal.
27 Dec 1940 Erich Raedar met with Adolf Hitler in Berlin, Germany.
4 Feb 1941 Erich Raeder thought that the US entry into the war might be advantageous for the Germans as it would force Japan into belligerency.
18 Mar 1941 Adolf Hitler met with Wilhelm Keitel, Alfred Jodl, and Erich Raeder Raeder urged Hitler to convince Japan to attack Singapore and recommended Hitler to reveal the plans of the Soviet invasion to Japan.
20 Apr 1941 Erich Raeder attempted to convince Adolf Hitler to allow German submarines to attack American ships Hitler rejected the request, citing his unwillingness to provoke the Americans to fully enter the war.
22 Apr 1941 Erich Raeder reported to Adolf Hitler regarding American belligerency despite of neutrality pledges.
22 May 1941 Erich Raeder responded to Adolf Hitler's inquiry regarding a German occupation of the Azores islands as long range bomber bases (although Germany had no such bombers at that time) as difficult, as the German Navy was not strong enough to guard the islands should they be taken.
30 May 1941 Erich Raeder recommended Adolf Hitler an attack on the Suez Canal in Egypt.
17 Sep 1941 At Adolf Hitler's Wolfsschanze headquarters in East Prussia, Germany, Erich Raeder once again asked Hitler for permission to attack American shipping Hitler again rejected him.
12 Dec 1941 In a meeting with Adolf Hitler, Erich Raeder noted to Hitler that the Americans would most likely divert warships to the Pacific Ocean which was advantageous for the German Navy.
6 Jan 1943 In a conference between Adolf Hitler and Erich Raeder, Hitler continued to express his anger in the German Navy's ineffectiveness. Raeder asked to be relieved of his duty.
30 Jan 1943 Erich Raeder was officially relieved of his duty as the head of the German Navy.
26 Sep 1955 Erich Raeder was released from Spandau Prison in Berlin, Germany.
6 Nov 1960 Erich Raeder passed away.

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Erich Raeder I

Erich Raeder was born on April 24, 1876, at the small seaside resort of Wandsbeck (near Hamburg), where his father, Hans Raeder, was a teacher of French and English at a public school. His mother’s father was Albert Hartmann, a musician at the royal court, and she instilled in him a love for music that stayed with him his entire life. In the spring of 1889, Dr. Raeder was transferred to the small town of Gruenberg, Silesia, where his son matriculated with honors in March 1894. Young Erich immediately applied to join the Imperial German Navy, a decision he had taken only two weeks before.

Unlike the army, the Imperial Navy did not place a premium on a young man’s Prussian Junker background, so Raeder’s middle-class origins would not be held against him. He was accepted at once and ordered to report to Kiel on April 1 to begin his training. Perhaps because of his lack of athletic ability, his initial homesickness, and his relatively small stature (he was only five foot six), Raeder was at first seemingly overlooked by his superiors. However, his academic achievement was such that he graduated first in the class of 1895, becoming a Faehnrich zur See (midshipman). By that time he had already made training cruises in the Baltic Sea and to the West Indies. Further training followed in navigation, gunnery, torpedoes, mines, tactics, sports, and sailing. He again excelled and in the fall of 1897 was commissioned ensign and assigned to SMS Sachsen as the signals officer. Undoubtedly he made a good impression, for shortly thereafter he was made signals officer for the battleship Deutschland, the flagship of Prince Heinrich, the brother of the Kaiser and commander of the Eastern Squadron. Young Ensign Raeder was thus a member of the admiral’s staff as well and, as an additional duty, was in charge of the ship’s band.

The Deutschland sailed for China in late 1897. Prince Heinrich soon took his young communications officer under his wing and Raeder accompanied him to Tsingtao, Peking, Port Arthur, Vladivostok, Japan, Korea, the Philippines, Saigon, and other stations. Promoted to lieutenant in 1901, Raeder returned to Kiel as a training officer. Later that year, however, he was transferred to the battleship Kaiser Wilhelm der Grosse, the new flagship of his mentor, Prince Heinrich, who was now the commander of the 1st Battleship Squadron. From 1903 to 1905 he attended the Naval Academy at Kiel, a sure sign that he had impressed his superiors and was marked for distinction. During this period he was sent to Russia for three months of advanced language training. (He chose Russian because he was already fluent in French and English and was studying Spanish on his own time.) After graduating from the academy in 1905, he served as navigation officer for the coastal defense armored ship Frithjof and on April 1, 1906, was posted to the Naval Information Office in Berlin, where he dealt with the foreign press and edited the naval journal Marine Rundschau (Naval Review) and Nauticus, the German naval annual. “Clear-headed and responsive to another point of view, he was exactly the man to deal with foreign press questions and to present an acceptable exterior to the many anxious inquirers from other countries,” a former officer wrote of him later. He also proved to be an excellent writer and was calm and composed, without being eloquent, when being interrogated by foreign journalists. All of this combined to create a very favorable impression. He also attracted the attention of the Imperial Navy’s leading benefactor, Kaiser Wilhelm II, who, in 1910, named him navigation officer for his personal yacht, the Hohenzollern. This was quite an honor for Raeder, who remained something of a monarchist his entire life. Even as the commander-in-chief of Hitler’s navy, his personal flag carried the colors and emblems of the Imperial Navy, rather than the swastika

Raeder was promoted to commander in 1911 and the following year became senior staff officer (and in 1917 chief of staff) to Vice Admiral Ritter Franz von Hipper, the commander-in-chief of the reconnaissance forces of the German High Seas Fleet. In 1914 and 1915, he took part in mining operations and hit-and-run attacks against the British coast and in support operations for the German Army in the Baltic area. He also fought in the battles of the Dogger Bank (April 24, 1915) and Jutland (May 21, 1916), called the Battle of the Skaggerak by the Germans. Here he was in the navigation room of the Luetzow when it was battered to pieces by British warships. Somehow Raeder escaped the inferno and ended the battle aboard a cruiser.

In January 1918, Raeder left Hipper’s staff and took command of the light cruiser Koeln II, a post he held until October. Shortly before the war ended, Captain Raeder became chief of the Central Bureau of the German Naval Command.

In late October and early November 1918, the German High Seas Fleet mutinied, an event that sparked the revolution that swept away the House of Hohenzollern. Wilhelm II fled into exile in Holland on November 9, and the Weimar Republic was proclaimed in Berlin a few hours later. From the beginning, Captain Raeder was deeply involved in the political maneuvering that accompanied the birth of the republic. With the admirals of the old naval command in disgrace and retiring in droves, the conservative Raeder wanted to make sure that the new commander of the navy was not someone from the political left. He therefore visited the new defense minister, Gustav Noske, almost as soon as he arrived in Berlin. During this meeting, Raeder emphasized that the new head of the navy should be an active officer who had the confidence of the Officer Corps. He added that Admiral Adolf von Trotha, the then chief of the Personnel Office (and former chief of staff of the High Seas Fleet), was just such a man. Noske was receptive and sent Raeder to discuss the matter with Friedrich Ebert, the new president of the republic. It is impossible to tell if Raeder’s actions were decisive, but von Trotha was eventually appointed.

Naturally, Erich Raeder was selected for retention in the 15,000-man navy of the Weimar Republic, where he did what he could to circumvent the harsh Treaty of Versailles, later telling the judges at Nuremberg that he did so “as a matter of honor.” In the spring of 1920, he backed Wolfgang Kapp’s Putsch against the republic.6 When this East Prussian monarchist was defeated by a general strike and fled into exile in Sweden, Raeder’s continued presence in the Central Bureau was unacceptable to the government indeed, he was fortunate to have been allowed to remain in the service at all. He was assigned to the Naval Archives—a backwater post, true enough, but much more significant than one might think. Here Raeder had the chance to study the development of the naval tactics and strategy of World War I as they affected Germany. He was also assigned the task of preparing a two-volume history of German cruiser warfare in foreign waters and in the process became a noted naval historian and strategic theorist, especially on the subject of cruiser warfare. His books included Die Kreuzerkrieg in den Auslandischen Gewaessern (published in 1922), Das Kreuzergeschwader (1922), Die Taetigkeit der Kleinen Kreuzer Emden und Karlsruhe (1923), and Der Krieg zur See. In his spare time he attended the University of Berlin and was on the verge of earning his Ph.D. in political science when he was promoted to Konteradmiral (rear admiral) and became inspector of naval education in July 1922.

By this time Raeder was a professed democrat and a strong believer in the Weimar Republic, or so he said. In reality his views had not changed. One officer referred to his attitude as “stage-prop liberalism.” Nevertheless his politically adaptable attitude fooled most of the politicians and parliamentarians. His participation in the Kapp Putsch was forgiven, and he was no longer disqualified from rising to the top posts of the navy. In October 1924, he became commander of Light Reconnaissance Forces, North Sea, and in January 1925, was promoted to vice admiral and made commander of the Baltic Naval District. He became noted for his strict (if fussy) moral code and his strong sense of duty.

In August 1927, the “Lohmann Scandal” rocked the navy. A Berlin newspaper exposed the fact that secret naval rearmament funds existed and were being administered by Kapitaen zur See (Captain) Walter Lohmann of the Naval Transport Department and Captain Gottfried Hansen of the Weapons Department. Among other things, it was revealed that German-designed submarines were being constructed at a Krupp-controlled shipyard in Turkey. A Reichstag investigation followed and, naturally, heads rolled, chief among which were the defense minister and Admiral Hans Adolf Zenker, the chief of the Naval Command. What was needed now was a good republican flag officer to replace the disgraced Zenker. Erich Raeder suited the bill admirably. The fact that President Paul von Hindenburg liked him did not hurt his cause at all. On October 1, 1928, after some unpleasant Reichstag hearings, he was promoted to Admiral (equivalent to U.S. vice admiral) and became chief of the Naval Command—the highest post in the German Navy at that time.

The first item on Raeder’s agenda was to set an authoritarian tone for his administration of the navy. He ordered, among other things, that once he made a decision all officers were to support it, no matter what. He then carried out what the junior officers called the “great seal hunt,” in which several senior officers were forced to retire, supposedly so that bright, young officers could be promoted. However, as Charles Thomas, the noted historian of the German Navy, wrote, “Raeder was clearly taking no chances that his authority might be challenged by one of his more charismatic subordinates, and throughout Raeder’s tenure of office one criticized the commander at one’s peril.”

In his new post Raeder pursued the policy of a balanced fleet—a policy he continued into World War II and one that was disastrous to the German Navy and, indeed, to the entire German war effort.

Basically Raeder was a “big ship” man. He wanted some of every type of naval vessel, but his main reliance was on the Panzerschiff, the so-called pocket battleship—light battle cruisers that could “outrun anything that could defeat it and could defeat anything that could overtake it.” He also authorized the construction of a flotilla of freighters that could double as auxiliary cruisers and a flotilla of trawlers that could quickly be converted into minesweepers. Secretly, but more carefully than Zenker, he continued to support submarine development abroad.

Raeder wanted a navy of highly trained and disciplined men divorced from political activity of any kind. Straitlaced, taciturn, and almost devoid of humor, he was old-fashioned and considered himself the guardian of the morality of the naval officers corps—which included their wives. He once issued an order that officers’ wives could not bob their hair, wear any type of cosmetics or short skirts, or put lacquer on their fingernails! He also had an unpleasant knack for showing up unannounced at isolated bases, poking his nose into crew’s quarters and galleys, and generally making a pest of himself. He was particularly concerned with the appearance of uniforms and flower boxes in barracks’ windows. Such fussiness, plus his regulations prohibiting naval personnel from visiting bars in uniform, or from smoking when driving, walking on the streets, or riding in public vehicles, did not make him particularly popular with his men. Once, a submarine returned after a patrol of several weeks. As soon as it docked, according to one German officer, Admiral Raeder jumped abroad, inspected the men, and reprimanded the crew for its slovenly appearance.

Although fastidious, he was somewhat different at home. Married, with a son, he purchased a modest villa in Charlottenburg (a suburb of Berlin) and enjoyed playing with his dachshund and listening to music. He liked to attend musical concerts (especially if Beethoven or Brahms was being played), enjoyed yachting, and went to every soccer game he could find.

Despite some misgivings, Admiral Raeder welcomed the rise of National Socialism because he could now press on with his naval expansion program without interference—although he was careful not to alienate any possible future governments until after the Nazis came to power on January 30, 1933. He first met Hitler on February 2, 1933, and soon was describing him as “an extraordinary man who was born to lead.” Hitler also was glad to have Raeder in charge of the navy, because the admiral confined his ambition to his own branch of the service, was not a danger to the regime, and seemed to be an excellent adviser on naval affairs, about which Hitler admitted he knew nothing.

The Raeder naval construction program began in earnest in March 1935, when Hitler unilaterally renounced the Treaty of Versailles. On June 18, 1935, German special envoy Joachim von Ribbentrop signed the Anglo-German Naval Treaty in London. Under the terms of this treaty, Germany agreed to restrict the size of its naval forces to 35 percent of those of Great Britain and her Commonwealth—except in the area of U-boats, where Germany was allowed parity. Hitler and Raeder were delighted, for the treaty seemed to rule out the possibility of Britain as a naval adversary. Raeder went so far as to forbid any references to a possible naval war with Britain—even in contingency plans or theoretical studies by his staff. Hitler had told him as early as February 3, 1933, that he wanted peaceful coexistence with Great Britain, and the admiral stubbornly insisted on believing him, to the exclusion of all other possibilities. Raeder continued to maintain this dangerously unrealistic position until May 1938.

It takes much longer to build a navy than an army and, to a much greater degree than with ground forces, a navy must be modeled after that of its most likely enemy. Hitler told Raeder to pattern his navy after those of Russia and France—the most likely enemies. Raeder did so without a backward glance. Neither wanted a war with Great Britain therefore, they assumed that there would be no war with Great Britain. Apparently it never occurred to either of them that, whatever the provocation, Britain might declare war on Germany in 1939, just as she had done in 1914.

The honeymoon period between Raeder and the Fuehrer continued into 1937. In 1935, Raeder’s title was changed to commander-in-chief of the navy, and on April 20, 1936, Hitler used the occasion of his own 47th birthday to promote Raeder to Generaladmiral (full admiral). The straitlaced officer was made an honorary member of the Nazi Party in 1937. Meanwhile, in 1936, the keels were laid for the giant battleships Bismarck (41,700 tons) and Tirpitz (42,900 tons). In the following two years the battle cruisers Scharnhorst and Gneisenau joined the fleet, as did the light cruisers Leipzig and Nuremberg. The heavy cruisers Admiral Hipper and Bluecher followed soon after. Numerous destroyers, submarines, and other vessels were also built during this period, and the 1st U-boat Flotilla was created under Captain Karl Doenitz (see later discussion).

Cracks began to appear in Raeder’s relationship with the Nazi Party in 1938.11 As early as January, Hitler was clearly putting pressure on him, saying that Germany needed a bigger battle fleet and criticizing Raeder for not moving fast enough. The admiral caustically pointed out that his naval construction program was in competition with Hitler’s public works programs, such as the Munich subway system, the huge Volkswagen Works, the autobahns, the reconstruction programs in Berlin and Hamburg, and others. As a result, the shipyards lacked skilled laborers, welders, and raw materials. Hitler ignored the protest but brought up the matter again on May 27 when he demanded, among other things, that the Bismarck and Tirpitz be completed by early 1940, that shipyard capacity be increased, that an artillery U-boat be developed, and that the Type VII U-boat go into mass production. No doubt on Raeder’s instructions, the German Supreme Naval Staff (Seekriegsleitung, or SKL also referred to as the German Admiralty) responded by asking that all nonmilitary construction projects be shut down to release skilled labor for the military. Hitler refused to do this, so the naval construction program struggled slowly forward—well behind Hitler’s schedule for it.

A major part of the problem was that Hermann Goering, the commander-in-chief of the Luftwaffe, was also head of the Four Year Economic Plan, which was in charge of resource allocation to industry and to the various branches of the armed forces. He and the puritanical admiral despised each other. Raeder hated Goering because he blocked all the admiral’s attempts to secure a Fleet Air Arm and because of Goering’s disgraceful part in the Blomberg-Fritsch affair. Goering, on the other hand, undermined Raeder’s standing with Hitler by questioning his political beliefs, by pointing out that he went to church suspiciously often, and by giving the Fuehrer false or misleading information about the navy. Unwilling or unable to curry favor, or to persuade Hitler to overrule Goering on matters of allocation, the admiral saw his program languish. He did not seem overly concerned about it, however. The Fuehrer had told him that he would not need the navy until 1944 at the earliest, and Raeder believed him and acted accordingly.

Raeder was also having trouble from another enemy at court: SS-Gruppenfuehrer Reinhard Heydrich, head of the notorious State Secret Police (Geheimes Staatspolizeiamt, or Gestapo) and the Security Service (the SD). As a young naval officer Heydrich had broken off a marriage engagement in such a “peculiarly tasteless manner” that the young woman subsequently suffered a nervous breakdown. The puritanical Raeder—always the unbending guardian of naval morality—had him hauled before a court of honor and dismissed from the service for “impropriety.” Heydrich retaliated in the late 1930s by trying to “get something” on Raeder. He never did (because there was nothing to get), but having the vengeful chief of the Gestapo as an implacable enemy would be enough to play on anybody’s nerves. Because of the backbiting political infighting, Raeder was considering resigning in 1938.


Erich Raeder

Erich Raeder, the son of a headmaster, was born in Wandsbek, Schleswig-Holstein, on 24th April, 1876. After a good classical education he entered the Imperial Navy in 1894. He made rapid progress and became Chief of Staff to Franz von Hipper in 1912. During the First World War he saw action and in 1928 was promoted to admiral and head of the German Navy.

Raeder disliked the domestic policies of the National Socialist German Workers Party (NSDAP) but supported Adolf Hitler in his attempts to restore Germany as a great power. In 1939 Hitler promoted Raeder to the rank of grand admiral, the first German to hold this post since Alfred von Tirpitz.

Raeder's strategy was to build a German Navy that could challenge the British Navy. This brought him into conflict with Hermann Goering who as director of the German economy directed more resources to the Luftwaffe than the navy.

In October 1939, Raeder sent Adolf Hitler a proposal for capturing Denmark and Norway. He argued that Germany would not be able to defeat Britain unless it created naval bases in these countries. In April 1940 Hitler gave permission for this move but he was disappointed by the heavy losses that the German Navy suffered during the achievement of this objective.

Raeder supported Operation Sealion, the planned German invasion of Britain, but argued that first the Luftwaffe had to gain air superiority. When Hermann Goering failed to win the Battle of Britain, Reader advised Hitler to call off the invasion. He was also a strong opponent of Operation Barbarossa.

Adolf Hitler grew increasingly disillusioned with the performance of the German Navy and after the Luetzow y Admiral Hipper failed to stop a large Arctic convoy he accused his commander of incompetence. Raeder resigned in January 1943, and was replaced by Karl Doenitz as Commander in Chief of the Navy.

At the Nuremberg War Crimes Trial Raeder was found guilty of conspiring to wage aggressive war and was sentenced to life imprisonment. He was released in 1955 and in retirement wrote his memoirs Mein Leben (1957). Erich Raeder died in Kiel, on November 6, 1960.

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The J. Paul Getty Museum

Portrait of Erich Raeder, from the chest up. Raider is wearing a navy uniform with ribbon bar. Raeder is looking off to the left.

Procedencia
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Volker Kahmen & Georg Heusch, sold to the J. Paul Getty Museum, 1984.

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