3 de noviembre de 1941

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3 de noviembre de 1941

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Frente Oriental

Las tropas alemanas capturan Kursk

Japón

El gobierno aprueba el plan de Yamamoto para el ataque a Pearl Harbor



Tiovivo Municipal

De Acción Laboral, vol. & # 1605 No. & # 16044, 3 de noviembre de 1941, p. & # 1604.
Transcrito y marcado por Einde O & # 8217 Callaghan para el Enciclopedia del trotskismo en línea (ETOL).

Cuando Israel Amter, candidato del Partido Comunista al Concejo Municipal, casi revienta un vaso sanguíneo y el micrófono denunciando al candidato de Tammany Hall O & # 8217 Dwyer por recibir el apoyo activo de & # 8220 todas las fuerzas reaccionarias y pro-Hitler en la ciudad, & # 8221 & # 8217 es hora de marcar otra estación.

Del mismo modo, el programa se vuelve aburrido cuando este mismo acróbata político se derrite en la dulzura y casi besa el micrófono en su amor entusiasta por LaGuardia.

Sin duda, a O & # 8217Dwyer & # 8217t no le importaría conseguir algunos de los votos & # 8220 reaccionarios y pro-Hitler & # 8221. LaGuardia tampoco se sentiría superada por la repulsión moral si algunas de las fuerzas & # 8220reaccionarias y pro-Hitler & # 8221 tuvieran una lluvia de ideas y votaran por él.

Pero así como en las elecciones presidenciales tanto Roosevelt como Willkie se pusieron de acuerdo en el asunto de embestir la guerra imperialista en las gargantas del pueblo, el candidato O & # 8217 Dwyer de Tammany Hall y el candidato de Wall Street LaGuardia tienen la misma opinión sobre el trascendental cuestión de la guerra.

El Partido de los Trabajadores puede decirle esto a la gente trabajadora de la ciudad porque NO ESTÁ INTERESADO EN QUE SEA ELEGIDO UN POLÍTICO CRAFTY.

PERO NO ASI EL PARTIDO COMUNISTA.

Ese deshonesto equipo de chancletas tiene instrucciones del Kremlin para respaldar a LaGuardia porque, como político a favor de la guerra, tiene ciertas ventajas sobre O & # 8217Dwyer & # 8211, una de ellas es que LaGuardia es un miembro de la banda Roosevelt a favor de la guerra.

Se supone que debes olvidar que antes del cruel ataque de Hitler a su leal socio en el Kremlin, Amter y los otros títeres de Stalin no consideraban a las fuerzas de Hitler como demonios, sino como inseparables compañeros de bendición.

Al contrario, en aquellos días la banda Roosevelt-LaGuardia era un veneno para los partidarios de la línea.

Pero Stalin chasqueó el látigo & # 8211 Y LA MULTITUD DE AMTER SALTÓ. Independientemente de las cosas poco halagüeñas que se puedan decir sobre Stalin & # 8217s agentes estadounidenses & # 8211 y hay muchas & # 8211, uno tiene que admitir que, en términos de agilidad política, sólo rivalizan con ese joven atrevido en el trapecio volador.

O & # 8217Dwyer acusa a LaGuardia de gastar $ 1,000,000 en su campaña & # 8211, lo cual no es improbable. LaGuardia replica en el sentido de que O & # 8217 Dwyer es un mentiroso.

LaGuardia grita que O & # 8217Dwyer está trayendo & # 8220 problemas raciales & # 8221. Entonces O & # 8217 Dwyer responde que LaGuardia es una mentirosa.

El presidente Roosevelt entra en la pelea como un árbitro autoproclamado y declara a LaGuardia como campeona.

Con lo cual el gobernador Lehman, un buen miembro del Partido Demócrata, del cual el presidente también es un buen miembro, sube al ring, descarta a LaGuardia, declara a O & # 8217 Dwyer el campeón & # 8211 y en efecto, llama mentiroso a su jefe político.

LaGuardia desafía a O & # 8217Dwyer a limpiar a los jefes de su máquina política. O & # 8217Dwyer contraataca llamando a LaGuardia el peor jefe que la ciudad de Nueva York haya tenido.

Ninguno de los candidatos se molesta en probar sus acusaciones y contraacusaciones. Cada uno espera que, apelando a la ignorancia y al prejuicio, gane la lucha por los votos.

ESTE ENFERMEDAD LOCA Y DESHONESTA NO TIENE NADA QUE VER CON LOS INTERESES DE LA CLASE OBRERA.

Así, diariamente la inteligencia de los trabajadores de la ciudad está siendo insultada POR IGUAL POR TANTO O & # 8217DWYER Y LAGUARDIA.

En este momento, el problema más importante que enfrentan los trabajadores de esta ciudad y de todas las demás ciudades es un problema que surge de los mayores. tema de la guerra imperialista por el poder mundial & # 8211 es la AMENAZA A SU DERECHO DE HUELGA.

En palabras inequívocas, el presidente Roosevelt, en su discurso del Día de la Marina, indicó lo que tiene en mente. Su audiencia de magnates del ejército y la marina aplaudió la parte antihuelga de su discurso como no lo hizo en ninguna otra parte. En el Congreso, el contingente anti-laboral está nuevamente en pie de guerra. Los comentaristas de radio intentan avivar el sentimiento antihuelga. Los que están al tanto en Washington predicen que en unas pocas semanas vendrá la represión.

SIN DERECHO A HUELGA, EL TRABAJO ESTARÁ ATADO DE PIES Y MANOS AL CARRO DE GUERRA DE LOS IMPERIALISTAS AMERICANOS. Los trabajadores no tendrán medios para combatir los precios de los especuladores, el aumento de impuestos, los préstamos forzosos a los señores de la guerra y las demás dificultades de la guerra.

Sin el derecho de huelga, la mano de obra se reducirá a la esclavitud industrial no diferente a la impuesta a los trabajadores europeos.

Pero para LaGuardia y O & # 8217Dwyer ESTO NO ES UN PROBLEMA DE CAMPAÑA. Para el deshonroso y traicionero Partido Laborista Estadounidense, ESTO NO ES UN PROBLEMA DE CAMPAÑA.

Para el deshonesto y deshonesto Partido Comunista, ESTO NO ES UN PROBLEMA DE CAMPAÑA. Todos buscan lo mismo & # 8211 TOTAL WAR.

Todos están detrás del programa de guerra del presidente & # 8217s & # 8211 y los derechos laborales & # 8217s sean condenados & # 8211 PARA LA DURACIÓN.

Si el trabajo tuviera su propio partido de clase independiente, la guerra, el derecho de huelga, el alto costo de la vida, serían algunos de los temas vitales detrás de los cuales los trabajadores podrían unirse.

TAL FIESTA DE CLASE INDEPENDIENTE ES LABOR Y LA NECESIDAD DE LLORAR.

Esta desvergonzada campaña municipal lo demuestra hasta la médula.

MAX SHACHTMAN, CANDIDATO A ALCALDE DEL PARTIDO DE LOS TRABAJADORES, defiende el trabajo y la causa # 8217 en este sentido como en todos los demás.


The Herald (Bay City, Texas), vol. 3, N ° 7, Ed. 1 jueves 13 de noviembre de 1941

Periódico semanal de Bay City, Texas que incluye noticias locales, estatales y nacionales junto con publicidad.

Descripción física

ocho páginas: mal. página 21 x 15 pulg. Digitalizada desde 35 mm. microfilm.

Información de creación

Contexto

Esta periódico es parte de la colección titulada: Programa de Periódicos Digitales de Texas y fue proporcionada por la Biblioteca Palacios a The Portal to Texas History, un repositorio digital alojado por las Bibliotecas UNT. Ha sido visto 22 veces. Más información sobre este problema se puede ver a continuación.

Personas y organizaciones asociadas con la creación de este periódico o su contenido.

Editor

Editor

Audiencias

¡Consulte nuestro sitio de Recursos para educadores! Hemos identificado esto periódico como un fuente principal dentro de nuestras colecciones. Los investigadores, educadores y estudiantes pueden encontrar útil este tema en su trabajo.

Proporcionado por

Biblioteca Palacios

El 15 de junio de 1910, 20 mujeres organizaron e inauguraron la Biblioteca Palacios. Al final del año, tenía 104 miembros, 325 libros y $ 150 en la tesorería. Un edificio de estructura estrecha que alguna vez fue el callejón de box ball de la ciudad albergó originalmente la Biblioteca. Una subvención de la Fundación Tocker ayudó en los esfuerzos de digitalización.


Ahmed Timol nació el 3 de noviembre de 1941

Ahmed Timol nació el 3 de noviembre de 1941 en Breyten, en la actual Mpumalanga. Creció en Roodepoort y se formó como profesor. En 1964 asistió al funeral de Suliman 'Babla' Saloogee, quien había muerto bajo custodia. Esto lo influenció para unirse al movimiento de liberación. Se fue para la formación política en el extranjero en 1969. Se formó con Thabo Mbeki y Anne Nicholson. En febrero de 1970 regresó al país y pasó a la clandestinidad. Fue detenido en un retén y 4 días después, el 27 de octubre de 1971, murió a manos de la policía de seguridad en la infame plaza John Vorster. La investigación inicial dictaminó que se había suicidado saltando desde el décimo piso. Después de muchos años de lucha, su familia logró que se reabriera la investigación, se revirtió el hallazgo inicial y actualmente hay 3 policías de seguridad que están siendo perseguidos por su papel en su muerte.

Ahmed Timol fue el primer detenido político asesinado en la famosa plaza John Vorster por la policía de seguridad del gobierno del apartheid el 27 de octubre de 1971, cuatro días después de ser arrestado en un control de carretera. Había estado usando la casa y el automóvil de Amina Desai, quien luego fue sentenciada a 5 años de prisión, a pesar de que ella no había estado involucrada políticamente.

El caso es muy importante, ya que ya se ha iniciado el proceso de que los operativos del apartheid pueden ser acusados ​​de sus crímenes. Un enjuiciamiento exitoso ayudará a miles de otras familias a encontrar justicia.

Ahmed Timol fue un luchador de la resistencia, que formó parte de la amplia lucha de liberación contra el régimen del apartheid. Fue asesinado mientras estaba detenido el 27 de octubre de 1971. Se ha reabierto la investigación sobre su muerte y se está persiguiendo a tres de los policías de seguridad vinculados a su muerte. Su caso es importante ya que abre el camino para el enjuiciamiento de otros miembros del estado del apartheid que estuvieron involucrados en el asesinato de activistas.


3 de noviembre de 1941 - Historia

Por Richard Z. Freemann, Jr.

"La guerra es sobre todo un catálogo de errores garrafales."

El domingo 22 de junio de 1941, mientras el sol dormía, 3.6 millones de soldados, 2.000 pilotos de aviones de combate y 3.350 comandantes de tanques bajo el hábil mando alemán se agacharon en la frontera de la Polonia ocupada por los soviéticos, listos para invadir la nación comunista que José Stalin había gobernado con acero. -Brutalidad puño desde hace años.

Poco después de las 3 am, en una operación que Adolf Hitler llamó "Barbarroja", una fuerza del Eje de tres millones de hombres atacó posiciones soviéticas a lo largo de un frente de 900 millas de largo. Los aviones alemanes bombardearon bases militares, depósitos de suministros y ciudades, incluidas Sebastopol en el Mar Negro, Brest en Bielorrusia y otras a lo largo de la frontera. La noche anterior, los comandos alemanes se infiltraron en territorio soviético y destruyeron las redes de comunicaciones del Ejército Rojo en Occidente, lo que dificultó a los atacados obtener dirección desde Moscú.

Al final del primer día de combate, unos 1.200 aviones soviéticos habían sido destruidos, dos tercios mientras estaban estacionados en tierra. Las tropas soviéticas mal dirigidas que no fueron asesinadas o capturadas se doblaron bajo el ataque alemán.

Stalin se asombró ante la emboscada alemana. El acto de guerra no anunciado de Alemania violó el pacto de no agresión que Hitler y Stalin habían firmado menos de dos años antes y puso en peligro la propia supervivencia de la Unión Soviética.

Al principio, Stalin insistió en que era solo una provocación desencadenada por algunos generales alemanes rebeldes y se negó a ordenar un contraataque hasta tener noticias oficiales de Berlín. La declaración de guerra alemana finalmente llegó cuatro horas después.

Joseph Stalin, líder autocrático de la Unión Soviética, fue sorprendido por la invasión de Alemania y se hundió en la depresión.

Hitler justificó a Barbarroja sobre la base de que la Unión Soviética estaba "a punto de atacar a Alemania por la retaguardia". Finalmente, después de mucho vacilar, Stalin ordenó al Ejército Rojo que "usara todas sus fuerzas y medios para atacar a las fuerzas enemigas y destruirlas donde habían violado la frontera soviética", pero curiosamente ordenó que hasta nuevas órdenes "las tropas terrestres no fueran para cruzar la frontera ".

Al dictador soviético le faltó corazón para informar al pueblo ruso de que los alemanes habían invadido. Esa amarga tarea recayó en el ministro de Relaciones Exteriores, Vyacheslav Molotov, quien denunció el asalto en una transmisión de radio más de ocho horas después de que comenzara el conflicto. Lamentablemente, las bombas y balas del Eje ya habían alertado a millones sobre el desastre.

A pesar de la insistencia de sus oficiales militares, Stalin, temiendo ser culpado por las pérdidas, se negó a asumir el título de comandante en jefe del Ejército Rojo. Ni siquiera se reunió con el Politburó hasta las 2 de la tarde de ese traumático día.

Al carecer de un liderazgo militar suficientemente capacitado, el sorprendido Ejército Rojo reaccionó lenta y temerosamente. Cuando los alemanes irrumpieron en el este y mutilaron a las tropas soviéticas, los generales de Stalin pidieron permiso para retirarse para reducir las bajas, moverse a posiciones defensivas y prepararse para un contraataque. Stalin se negó. A sus soldados mal equipados, entrenados y dirigidos se les ordenó que se mantuvieran firmes independientemente de las consecuencias.

En los primeros 10 días de combate, los alemanes se adentraron unas 300 millas en territorio soviético y capturaron Minsk y más de 400.000 soldados del Ejército Rojo. Al menos 40.000 soldados rusos murieron cada día. Las fuerzas del Eje obtuvieron el control aéreo casi total y destruyeron el 90 por ciento de las fuerzas mecanizadas de Stalin. Veinte millones de personas que habían estado viviendo bajo el control soviético de repente vivieron en territorio del Eje. Muchos de los que se encontraban en áreas previamente invadidas por Stalin (por ejemplo, Estonia, Letonia, Lituania y Polonia) inicialmente dieron la bienvenida a los alemanes como libertadores.

Stalin parecía estar a punto de sufrir una crisis nerviosa. Las pérdidas fueron tan humillantes que, a pesar de ser el jefe de gobierno, se retiró a su casa de verano y, durante varios sombríos días de junio de consumo excesivo de alcohol, se negó a contestar su teléfono ni a desempeñar ningún papel en los asuntos de su nación, dejando el barco del estado. a tambalearse sin poder hacer nada. El 28 de junio murmuró: "Lenin nos dejó un gran legado, pero nosotros, sus herederos, lo hemos estropeado".

Los principales líderes soviéticos reunieron el valor para visitar la casa de campo de Stalin el 30 de junio. Al llegar, lo encontraron abatido y desaliñado. Nervioso preguntó: "¿Por qué has venido?" Stalin aparentemente pensó que sus subordinados estaban allí para arrestarlo. Pero ellos, intimidados durante mucho tiempo por la brutal intimidación del dictador, simplemente le suplicaron que volviera a trabajar en el Kremlin. Finalmente lo hizo.

Ciertamente, la Operación Barbarroja fue engendrada por el odio de Hitler al comunismo y el sueño de dominar el mundo. Pero los muchos errores de Stalin en los dos años anteriores incitaron a Hitler a atacar y contribuyeron significativamente a los primeros éxitos de Barbarroja. Los errores de Stalin incluyeron purgar al ejército soviético de sus líderes, firmar un tratado con Hitler que desencadenó una guerra mundial que posteriormente devastó a Rusia, lanzar un torpe ataque a Finlandia a fines de 1939, interpretar mal a Hitler, adoptar un plan de ataque defectuoso contra Alemania y ignorando las advertencias de la próxima invasión del Eje a la Unión Soviética por parte de Hitler.

Para promover el objetivo de Lenin de provocar una revolución comunista mundial, Stalin buscó socavar a los gobiernos capitalistas en toda Europa. Trató de destruir a cualquiera en el extranjero o en casa que pudiera interponerse en el camino de su tipo de comunismo. Según Stalin, "mientras exista el cerco capitalista, seguirá estando presente entre nosotros saboteadores, espías, saboteadores y asesinos".

El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, firma el pacto de no agresión mientras Stalin y Molotov (derecha) observan. El pacto engañó por completo a Stalin.

En un discurso de 1937, el "hombre de acero" (que es lo que significa "Stalin" en ruso) dejó clara su postura brutal: "Cualquiera que intente destruir la unidad del estado socialista, que pretenda separar cualquiera de sus partes o nacionalidades de ella, es un enemigo, un enemigo jurado del Estado y de los pueblos de la URSS. Y exterminaremos a todos y cada uno de estos enemigos, sean viejos bolcheviques o no. Exterminaremos a sus parientes y a toda la familia. Exterminaremos sin piedad a cualquiera que con hechos o pensamientos amenace la unidad del estado socialista ”.

Este pensamiento dio lugar al Gran Terror en el que Stalin hizo arrestar a millones de ciudadanos soviéticos por "crímenes contrarrevolucionarios" o "agitación antisoviética". En 1937 y 1938, al menos 1,3 millones de personas fueron condenadas por ser "elementos antisoviéticos". Más de la mitad fueron ejecutadas: un promedio de 1.500 personas asesinadas a tiros cada día.

Stalin usó el Gran Terror para eliminar amenazas potenciales dentro del ejército soviético. Retiró del servicio a unos 34.000 oficiales del Ejército Rojo. De ellos, 22.705 recibieron disparos o "desaparecieron". De los 101 miembros de la dirección suprema del Ejército Rojo, Stalin había arrestado a 91 y fusilado a 80. Ocho de los nueve almirantes de alto rango de la marina soviética fueron ejecutados. Para 1939, esencialmente había decapitado a las fuerzas militares responsables de proteger a la Unión Soviética de la invasión.

En la autobiografía de Hitler de 1925, Mein Kampf, declaró tanto su feroz oposición al marxismo como la necesidad de Alemania de adquirir más territorio para proporcionar "espacio vital" para su gente. Hitler dejó en claro que una fuente de esas tierras sería "Rusia y sus estados fronterizos vasallos".

Tras el ascenso al poder de Hitler en 1933 en Alemania, las políticas fascistas que implementó fueron dirigidas directamente contra el comunismo de Stalin. Durante la siguiente media docena de años, en contravención del Tratado de Versalles que básicamente prohibía a Alemania rearmarse, el poderío militar y las aspiraciones expansionistas de Alemania crecieron a un ritmo aterrador. Hitler amplió el territorio de Alemania al absorber Austria en 1938 y gran parte de Checoslovaquia a principios de 1939. Su mirada se posó luego en la vecina Polonia.

Stalin tenía razón al preocuparse por el objetivo de Hitler de apoderarse de tierras fértiles al este de Alemania, incluida Ucrania. Stalin reconoció que la Unión Soviética y su Ejército Rojo a finales de la década de 1930 no estaban preparados para la guerra. Podía ganar tiempo y tratar de retardar el apetito de Hitler ya sea formando una alianza con los enemigos tradicionales de Alemania, Gran Bretaña y Francia, o persiguiendo un tratado de no agresión con Hitler.

A principios de 1939, Stalin inició negociaciones con Francia y Gran Bretaña encaminadas a un tratado que dejaría a Hitler enfrentando oponentes al este y oeste de Alemania. Estos esfuerzos, sin embargo, se vieron obstaculizados por la renuencia de Francia y Gran Bretaña a firmar un tratado con una nación comunista empeñada en socavar las democracias capitalistas y especialmente una dirigida por un dictador impredecible y despiadado como Stalin. Las negociaciones se desarrollaron de forma irregular.

Varios meses después, tratando de frustrar un tratado entre Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética, Hitler invitó en secreto a Stalin a discutir un pacto de no agresión (el llamado Pacto Molotov-Ribbentrop, que lleva el nombre de los ministros de Relaciones Exteriores de los dos países). El plan encubierto de Hitler para un ataque a fines del verano contra Polonia, que tanto Francia como Gran Bretaña habían prometido defender, lo motivó a llegar a un acuerdo con Stalin para que Alemania no se enfrentara a un ejército hostil en el este.

A finales de agosto de 1939, Hitler y Stalin sorprendieron al mundo al anunciar que sus dos naciones habían acordado un pacto comercial y de no agresión. Esto se produjo solo después de que Stalin obtuvo la promesa secreta de Hitler de que las dos naciones invadirían y dividirían Polonia entre ellas, y Alemania facilitaría el deseo de Stalin de apoderarse de Letonia, Estonia, Besarabia y partes de Finlandia.

El 19 de agosto, Stalin justificó su improbable acuerdo con Hitler ante el Politburó: “La cuestión de la guerra y la paz ha entrado en una fase crítica para nosotros. Su solución depende enteramente de la posición que adopte la Unión Soviética. Estamos absolutamente convencidos de que si concluimos un pacto de asistencia mutua con Francia y Gran Bretaña, Alemania se retirará de Polonia y buscará un modus vivendi con las Potencias occidentales. Se evitaría la guerra, pero otros acontecimientos podrían resultar peligrosos para la URSS.

Después de que ambos países invadieron Polonia en septiembre de 1939, los oficiales alemanes y soviéticos conversaron amigablemente. Las sonrisas, sin embargo, no durarían.

“Por otro lado, si aceptamos la propuesta de Alemania & # 8230 y concluimos un pacto de no agresión con ella, ciertamente invadirá Polonia, y la intervención de Francia e Inglaterra será entonces inevitable. Europa occidental estaría sujeta a serios trastornos y desórdenes. En este caso tendremos una gran oportunidad para mantenernos al margen del conflicto, y podríamos planificar el momento oportuno para que entremos en la guerra.

“La experiencia de los últimos 20 años ha demostrado que en tiempos de paz el movimiento comunista nunca es lo suficientemente fuerte como para que el Partido Bolchevique tome el poder. La dictadura de tal partido solo será posible como resultado de una gran guerra ".

Stalin continuó: “Camaradas, les he presentado mis consideraciones. Repito que a la URSS, la patria de los trabajadores, le conviene que estalle una guerra entre el Reich y el bloque capitalista anglo-francés. Se debe hacer todo para que se alargue el mayor tiempo posible con el objetivo de debilitar a ambos lados. Por ello, es imperativo que accedamos a concluir el pacto propuesto por Alemania, y luego trabajemos de tal manera que esta guerra, una vez declarada, se prolongue al máximo. Debemos fortalecer nuestro trabajo de propaganda en los países beligerantes para estar preparados cuando termine la guerra ”.

Entonces, el 23 de agosto de 1939, el líder anticapitalista de sangre fría que pretendía "sovietizar" el mundo se acostó con el líder antibolchevique de sangre fría que soñaba con un gobierno mundial fascista.

El 1 de septiembre de 1939, más de un millón de guerreros alemanes invadieron Polonia desde el oeste. Dieciséis días después, de acuerdo con el pacto secreto de agosto entre Stalin y Hitler, medio millón de tropas soviéticas invadieron Polonia desde el este. En cuestión de semanas, la nación polaca simplemente desapareció y, habiendo embolsado su territorio, Alemania y la Unión Soviética ahora compartían una frontera común y la responsabilidad de comenzar la Segunda Guerra Mundial.

A finales de noviembre de 1939, Stalin ordenó a alrededor de un millón de soldados del Ejército Rojo que invadieran la vecina Finlandia, una nación de solo 3,6 millones de habitantes. (Finlandia había sido gobernada por Rusia hasta 1918, cuando los antibolcheviques prevalecieron en una guerra civil finlandesa). Durante cuatro meses de duro invierno luchando contra una resistencia valiente y desafiante, murieron más de 200.000 soldados del Ejército Rojo (Nikita Khrushchev dijo en sus memorias que la cifra estaba más cerca de un millón), empequeñeciendo las muertes militares de los finlandeses.

Avergonzado, Stalin entró en un armisticio bajo el cual Finlandia cedió parte del territorio, pero la modesta ganancia soviética de tierras fue desproporcionada con respecto a tan vastas pérdidas humanas. Debido a su ataque no provocado a Finlandia, la Unión Soviética fue expulsada de la Liga de Naciones.

Finlandia fue un aliado de Alemania durante la Operación Barbarroja. Aquí, un soldado ruso se rinde a las tropas finlandesas en 1941 durante lo que los finlandeses llamaron la "Guerra de continuación".

La purga anterior de Stalin de sus líderes militares y la lamentable actuación del Ejército Rojo en Finlandia convencieron a Hitler de que las fuerzas soviéticas eran débiles y lo alentaron a considerar un ataque sorpresa contra la URSS. Stalin era dolorosamente consciente en 1940 de que el Ejército Rojo carecía de liderazgo, armas, mano de obra, infraestructura, entrenamiento y planificación de la guerra. Ordenó que se llevara a cabo una actualización masiva de las fuerzas armadas a máxima velocidad. Pero esto llevaría tiempo y, mientras tanto, habría que tener cuidado de no provocar a Hitler para que atacara a Rusia.

Para asombro e incomodidad de Stalin, durante la primera mitad de 1940, las fuerzas militares alemanas irrumpieron en Bélgica, Dinamarca, Noruega, Luxemburgo, los Países Bajos y Francia y expulsaron a las humildes fuerzas británicas de regreso a su isla desde el continente europeo. Estas rápidas victorias no concordaban con el concepto estratégico del líder soviético de que los países de Europa occidental, para la máxima ventaja del comunismo, se agotarían unos a otros en una guerra prolongada.

Según sus acuerdos comerciales, la Unión Soviética suministró a Alemania enormes cantidades de productos alimenticios, materias primas y petróleo y adquirió de los mercados internacionales bienes que Hitler necesitaba pero que de otro modo no podría obtener debido al bloqueo naval de los puertos alemanes por parte de Gran Bretaña. Irónicamente, a mediados de 1940, la Unión Soviética era el socio comercial más importante de Alemania.

La opinión de Stalin en ese momento era que el deseo de Hitler de apoderarse de las tierras del este estaba motivado principalmente por la necesidad de Alemania de alimentos y recursos naturales adicionales. Por lo tanto, Stalin esperaba que si la Unión Soviética satisfacía gran parte del hambre de Hitler por bienes esenciales, se mitigaría el riesgo de un ataque alemán a corto plazo.

Stalin se dio cuenta de que era probable que eventualmente se produjera un ataque alemán contra la Unión Soviética. Sin embargo, asumió que Hitler no atacaría hasta después de que Gran Bretaña se rindiera. Creía que los británicos podrían resistir al menos hasta mediados de 1942. También asumió que antes de atacar la URSS, Hitler exigiría a Stalin tierras y recursos y que el ultimátum del Führer daría a los soviéticos algo de tiempo para reaccionar con una concesión, un ataque preventivo o al menos un movimiento hacia posiciones militares defensivas.

Una columna blindada alemana rueda hacia el este a través de un campo ruso durante el inicio de la Operación Barbarroja. El Ejército Rojo estaba mal preparado y las unidades de avanzada fueron rápidamente invadidas.

Durante el verano de 1940, Stalin contempló en secreto que el Ejército Rojo lanzara un ataque sorpresa contra Alemania en 1942. Esperaba que para entonces el Ejército Rojo fuera más fuerte a medida que sus oficiales ganaran experiencia y se modernizara, y Alemania sería más débil con ella. batallas en curso contra Gran Bretaña.

De acuerdo con sus comentarios de agosto de 1939 al Politburó, Stalin razonó que si Alemania caía, el Ejército Rojo tendría un camino claro para barrer la Europa capitalista e implantar el comunismo allí. Dirigió a algunos de los principales generales a redactar de forma encubierta planes de batalla. En octubre de 1940, después de revisar varias propuestas, Stalin vaciló sobre cuándo —o si— lanzar un ataque preventivo, pero la planificación para tal ataque continuó.

Casualmente, en julio de 1940, Hitler pidió a sus generales que desarrollaran planes secretos para un ataque sorpresa alemán contra la Unión Soviética. Los objetivos del Führer eran erradicar el bolchevismo "judío", ganar territorio y recursos naturales en el este, exterminar la amenaza estalinista y eliminar la posibilidad de que la URSS proporcionara ayuda a Gran Bretaña.

En noviembre de 1940, Hitler invitó a la Unión Soviética a unirse a Alemania, Italia y Japón como miembro del Pacto Tripartito, que comprometía a todos los signatarios a alinearse en caso de guerra con Estados Unidos. El dictador alemán también trató de persuadir al dictador soviético para que centrara sus esfuerzos de expansión territorial en el Medio Oriente en lugar de Europa del Este.

Debido a que Stalin codiciaba tierras en Europa y quería que Hitler retirara las tropas del Eje de Finlandia, las negociaciones fracasaron. Estas diferencias convencieron a Hitler de que el conflicto entre su nación y la de Stalin era inevitable.

El 18 de diciembre de 1940, Hitler tomó una decisión. Ordenó a sus generales que completaran planes de guerra detallados “para aplastar a la Rusia soviética en una campaña rápida” —código llamado Operación Barbarroja— que comenzaría en mayo de 1941.

Aproximadamente al mismo tiempo, Stalin ordenó al Ejército Rojo que construyera fortificaciones armadas cerca de la frontera entre Alemania y la Unión Soviética. Cuando se completen, serán una ventaja en un ataque soviético preventivo, pero una desventaja en una competencia defensiva desencadenada por un blitzkreig alemán. La convención militar exigía que tales fortificaciones se establecieran a una distancia tierra adentro de la frontera para proteger a las tropas, la artillería y las armas de la destrucción o captura inmediata en caso de un ataque sorpresa y para dar a las fuerzas militares defensoras margen de maniobra.

Cuando llegó la primavera de 1941, Stalin todavía no había decidido si lanzaría un asalto preventivo contra Alemania ni cuándo. Sin embargo, sus generales continuaron preparándose para tal ataque.

En 1941, Hitler tomó medidas para proteger su flanco sur contra un ataque hostil en la guerra que se avecinaba contra la Rusia soviética y convenció a Bulgaria y Yugoslavia de unirse al Pacto Tripartito. Cuando a principios de abril estalló la guerra civil en Yugoslavia, envió tropas para sofocar el levantamiento. Sus fuerzas también invadieron Grecia ese mes para salvar una operación italiana fallida allí. Sin embargo, estas operaciones militares relativamente breves obligaron a Hitler a retrasar el inicio de la Operación Barbarroja. Se reinició para el 22 de junio.

En abril de 1941, Stalin anunció con orgullo que la Unión Soviética había firmado un pacto de no agresión con Japón. Esto redujo significativamente la amenaza de una acción militar contra la URSS desde el este y permitió que Stalin se concentrara en Alemania.

El 10 de mayo, el Führer adjunto de Hitler, Rudolph Hess, voló solo a las Islas Británicas y se lanzó en paracaídas a Escocia con el objetivo de negociar la paz entre Alemania y Gran Bretaña. Los británicos arrestaron a Hess, quien había realizado su huida sin el conocimiento o consentimiento de Hitler. Pero a la mente sospechosa y conspiradora de Stalin le preocupaba que si Hess estaba realmente en una misión de paz secreta y Alemania terminaba su conflicto con los británicos, la amenaza de un ataque alemán contra la URSS se dispararía.

El 15 de mayo, los principales generales de Stalin le entregaron un plan de ataque preventivo actualizado declarando que "es necesario privar al mando alemán de toda iniciativa, adelantarse al adversario y atacar". Los generales propusieron enviar tropas, aviones y otros equipos a la frontera occidental con el pretexto de "ejercicios de entrenamiento".

Con el riesgo de una invasión japonesa aparentemente neutralizado, nervioso por lo que Hess estaba haciendo en Inglaterra, consciente de que Alemania estaba concentrando tropas en su frontera y creyendo que la primera nación en atacar probablemente prevalecería, Stalin sintió la necesidad de ser proactivo. Según algunos historiadores, decidió trasladar el ataque preventivo soviético desde 1942 hasta el próximo verano.

Solo unos días antes, en un discurso a los graduados de la escuela militar del Ejército Rojo, Stalin había declarado: "Nuestra política militar debe cambiar de la defensa a emprender acciones ofensivas". Luego aumentó la producción de aviones y otros equipos militares, reclutó a casi un millón de hombres más en las fuerzas armadas y comenzó a trasladar a millones de soldados del Ejército Rojo y sus suministros al oeste para que estuvieran listos para el 10 de julio.

Aún cauteloso de darle a Hitler una excusa para atacar primero, Stalin trató de ocultar su expansión militar masiva cerca de la frontera entre Alemania y la Unión Soviética. La propaganda soviética ridiculizaba los rumores de una acumulación rusa como "totalmente fantástica": las tropas simplemente se estaban entrenando. Sin embargo, por temor a incitar a Alemania a atacar, Stalin rechazó repetidamente las solicitudes de sus generales de poner a esos soldados del Ejército Rojo occidental en alerta de combate. Les dijo: “Deben comprender que Alemania nunca actuará por su cuenta para atacar a Rusia…. Si provocas a los alemanes en la frontera, si mueves fuerzas sin nuestro permiso, ten en cuenta que rodarán cabezas ".

La vulnerabilidad de Stalin a un ataque preventivo del Eje en 1941 se incrementó por el hecho de que, después de mudarse a Polonia en 1939, los soviéticos habían derribado sus fortificaciones defensivas cerca de su antigua frontera, pero aún no habían completado otras nuevas en la frontera más occidental.

Otro problema fue que los suministros militares y los aviones de guerra que Stalin había ordenado que se trasladaran a la nueva frontera antes del ataque preventivo planeado ahora estaban expuestos a la captura o destrucción en un asalto sorpresa del Eje.

Además, sus sistemas de comunicaciones militares eran rudimentarios y su capacidad para mover tropas y equipos rápidamente por carretera o ferrocarril era limitada. Además, muchas de sus armas estaban pasadas de moda. Finalmente, Stalin no tenía un plan de respaldo que abordara cómo se defendería la URSS si Alemania atacaba primero.

Durante la primera mitad de 1941, Estados Unidos, Gran Bretaña y otras naciones extranjeras se habían enterado del plan secreto de Alemania para atacar la URSS. En abril, Winston Churchill, ningún fanático del comunismo, envió una advertencia de invasión a Stalin. El presidente Franklin Roosevelt emitió una alerta similar. Stalin also received invasion signals from Soviet spies abroad, the increase of Axis troops on the border, repeated German aircraft incursions into Soviet territory, and the fact that many German diplomats and their families began to leave Moscow.

A Russian peasant family watches as retreating Soviet Army troops set nearby farms ablaze, destroying anything the advancing Germans could use.

But Stalin, ever cynical of the motives of others, discredited all of these alarms. The Soviet leader remained convinced that Hitler would not be foolish enough to initiate a two-front war during the first half of 1941, even though by then the only powerful nation Germany was fighting was the beleaguered Great Britain.

Stalin knew that the fall “mud season” and harsh Russian winter dictated that any German blitzkrieg likely to succeed would have to be launched by mid-summer. Thus, he reasoned that if Russia could avoid an immediate attack he would be in position to strike first.

In early June, Stalin’s anxiety about internal threats and traitors bubbled up anew. He once again purged the Red Army leadership, this time of 300 officers, including more than 20 who had received the nation’s highest military honor. As a result, about three-quarters of his field officers had no more than two years of experience in their posts.

In a peculiar June 14, 1941, radio broadcast reflecting Stalin’s paranoia and unwillingness to acknowledge the imminent threat, the Kremlin announced that British rumors of a German attack on the USSR were an “obvious absurdity” and “a clumsy propaganda manoeuvre of the forces arrayed against the Soviet Union and Germany.” This statement troubled Stalin’s surviving generals, for it was inconsistent with their efforts to gear up for the war brewing at the border.

On June 19, 25 German ships abruptly left a port controlled by the USSR, and Stalin grew more nervous. He ordered that his planes on the western frontier be camouflaged within a month but continued to deny permission to place his troops on combat alert.

Seeking some assurance that his nonaggression pact with Hitler would hold, on June 21 (the day before the scheduled blitzkrieg) Stalin instructed his diplomats to contact Germany’s foreign minister to ask why so many German troops had gathered on the Soviet border. Ribbentrop’s staff stubbornly maintained throughout the day that the German diplomat was unavailable. Late that evening, when questioned about rumors of an impending Axis attack, Germany’s ambassador to the USSR simply said he was unable to supply an answer.

Also that evening, a German defector informed a Red Army officer that the blitzkrieg would come the next morning. Stalin panicked. Hitler might actually strike first! But the Soviet dictator reacted inconsistently. He alerted his field generals that a German attack could come on June 22 or 23 and told them to move their troops closer to the border and be on high alert. At the same time, Stalin warned them to prudently prevent “big complications”—war—and “not to yield to any provocation” from the Germans. Did this mean they were to accept an Axis blow and not counterattack? With no further explanation, Stalin went home for the evening.

Operation Barbarossa was launched several hours later with devastating impact on the Soviets. As both sides were gearing up for a preemptive attack, Hitler struck first and caught the Soviets flatfooted. A massive force of nearly four million Axis troops (from Germany, Italy, Hungary, Romania, Finland, Slovakia, and Croatia), 3,350 tanks, 7,200 pieces of artillery, 2,770 warplanes, and 700,000 wagon-pulling horses crashed across a front that stretched 1,800 miles—from the East Prussia-Lithuania border on the Baltic Sea to the border of Romania and Ukraine on the Black Sea.

The Axis attack was astonishing in its speed, scope, and savagery. Soviet divisions, hopelessly outnumbered and outgeneraled, were torn to shreds by the advancing Axis troops. Some five million Red Army troops would be taken prisoner most would not survive the war. Nazi death squads, known as Einsatzgruppen (“Operational Groups”), swept across the conquered lands in the wake of the combat troops to round up Jews in the towns and villages and kill them.

Stalin’s many errors invited the devastation. Stalin’s target date for his attack on Hitler was tardy by at least two weeks. The Soviet dictator had failed to heed multiple warnings of a German blitzkrieg. Before that, he had rejected a pact with France and Great Britain that, as he acknowledged to the Politburo, would have prevented World War II and probably the June 1941 attack.

Stalin had positioned his combat supplies and undisguised warplanes too near the German border, neglected to develop an adequate military transportation system, and taken down his fortifications at the old Soviet boundary without completing new ones. The Red Army lacked sound defensive plans in the event of a surprise enemy attack.

Stalin failed to order an immediate and comprehensive counterattack early on June 22 and then refused to permit a strategic retreat. His decision to decapitate the Red Army had left him with meek and inexperienced combat leadership. The German attack achieved shocking results during its opening stages, leaving Stalin depressed, disheveled, and drunk.

Thousands of despondent, defeated Red Army troops march into captivity. Most would never return home. In the end, however, Stalin and the Soviet Union were victorious.

However, good fortune continued to follow Stalin personally. Despite ruthlessly eliminating all opposition within the Communist Party, killing and starving millions of Soviets in the 1930s and imprisoning millions more, bungling preparations for war with Hitler, and going into depressed hiding for several days after Hitler’s stunning attack, Stalin’s weak subordinates did not do to him in late June what he surely would have done to them had the roles been reversed he was not arrested, tortured, imprisoned, or shot dead by firing squad.

Stalin was also fortunate in late June that bellicose Japan rejected Hitler’s urgings and chose not to attack the Soviet Union from the east as Barbarossa advanced from the west.

And, although Stalin’s conspiracy with Hitler led to the start of World War II and years of vital communist aid to Axis forces, in the summer of 1941, when Stalin was most vulnerable, two capitalist nations opposed to communism came to his rescue. Great Britain and the United States sent lifesaving military supplies and food to the besieged Soviet leader—something that Stalin was loath to acknowledge.

Stalin was also lucky that Hitler had decided to postpone his Soviet invasion by five weeks to put down uprisings in Yugoslavia and Greece. The resulting belated Axis march on Moscow was thwarted by the snow and bone-cold December weather just a few miles from the Russian capital. An earlier start could have yielded a far different outcome.

Barbarossa was eventually defeated, but not until four years had passed and tens of millions had died. Lacking Stalin’s good luck, the people of the Soviet Union paid a frightful price in death and destruction for his catalogue of blunders.


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